Archivos Mensuales: mayo 2012

El Gobierno de Obama lanza un plan para el desarrollo de tratamientos contra el Alzheimer

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El Gobierno del presidente estadounidense, Barack Obama, anunció hoy que asignará casi 24 millones de dólares para un estudio de la prevención del mal de Alzheimer y las pruebas de un aerosol de insulina que ha mostrado resultados prometedores.

Las autoridades de salud pública calculan que hay en EE.UU. unos 5,1 millones de personas afectadas por Alzheimer. Un investigador mira a través del microscopio en un laboratorio de enfermedades neurodegenerativas.

“Estos pasos son los cimientos de un esfuerzo histórico para combatir el mal de Alzheimer”, dijo la secretaria de Salud, Kathleen Sebelius. “Éste es un plan nacional, y no solo del Gobierno federal, porque la reducción de la carga del Alzheimer requerirá la participación activa del sector público y el sector privado”.

El envejecimiento relativo de la población de Estados Unidos, y el arribo a la tercera edad de la generación nacida después de la Segunda Guerra Mundial, se combinan para que el mal de Alzheimer sea una de las mayores preocupaciones de salud pública en el país.

Las autoridades de salud pública calculan que hay en EE.UU. unos 5,1 millones de personas afectadas por el mal, y que el número de pacientes probablemente se duplicará en pocos años.

Al mismo tiempo, recordó Sebelius, millones de familias lidian con los costos físicos, emocionales y financieros de atender a un ser querido afectado por el mal de Alzheimer.

El Gobierno canalizará donaciones de unos 16 millones de dólares para un primer estudio de prevención entre personas con alto riesgo de desarrollar esa enfermedad, que se acentúa después de los 65 años de edad.

Asimismo la Administración dedicará unos 7,9 millones de dólares a las pruebas de un aerosol nasal de insulina que ha dado buenos resultados en los estudios anteriores.

El objetivo, dijo Sebelius, es hallar para el año 2025 una forma eficaz de prevenir o de tratar el mal de Alzheimer y de mejorar el cuidado que se brinda a las personas ya afectadas por esa enfermedad que deteriora el cerebro.

En un año de elecciones el presidente Obama ha enviado al Congreso una propuesta fiscal para el período 2013 que incluye 80 millones de dólares para la investigación del mal de Alzheimer y 4,2 millones de dólares para la educación pública sobre esta enfermedad.

Además, 4 millones de dólares para programas de educación de las personas que cuidan a los enfermos, y otros 12 millones de dólares para mejorar la recolección de datos y dar apoyo a los familiares de enfermos.

Fuente: Que.es

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Campaña “No te olvido” en Chile por un Plan Nacional de Alzheimer

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Campaña “No te olvido” en Chile por un Plan Nacional de Alzheimer

La Coprad (Corporación profesional de Alzheimer y otras demencias) de Chile han lanzado una campaña para exigir al gobierno chileno un Plan Nacional de Alzheimer, para ello solicitan que firmes la petición aquí, desgraciadamente la firma requiere el RUT (registro único tributario) por lo que se restringe a los ciudadanos chilenos. Desde España ya que no podemos firmar, al menos queremos colaborar dandole difusión y pedimos a nuestros visitantes chilenos que no dejen de firmar.

Puedes visualizar y/o guardar el Plan Nacional completo aquí

TERRY PRATCHETT: CHOOSING TO DIE (ELIGIENDO MORIR) DOCUMENTAL

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Esta obra ha sido galardonada el pasado domingo 27 con el premio BAFTA 2012 al Mejor Documental

La cadena pública británica BBC estrenó el documental Choosing to Die (Eligiendo morir), dirigido por Terry Pratchett, en el que se retransmitió la muerte asistida de Peter Smedley, un hotelero millonario de 71 años que había fallecido en una clínica el pasado mes de diciembre en Suiza.

El reportaje reunió 1.7 millones de espectadores, una audiencia por debajo de lo esperado si se tiene en cuenta la polémica que había suscitado en los últimos días la emisión de este documental en televisión.

De hecho, varios analistas consideraron que con este reportaje se traspasaba la última barrera moral posible de la televisión: por primera vez una cadena pública emite una muerte voluntaria, según informaron medios británicos como The Guardian.

El documental, presentado por el escritor inglés sir Terry Pratchett, a quien se le ha diagnosticado Alzhéimer y se ha convertido en una destacada figura de la campaña por la eutanasia, acompaña a Smedley y su esposa Christine durante su viaje al hospital suizo. Allí, sentado el matrimonio en un sofá con ella sujetando la mano de su marido, éste ingiere dos bebidas, una para preparar su estómago y otra compuesta por un cóctel de barbitúricos.

Pronto se queda dormido y se produce su muerte. Smedley sufría un trastorno neuromotor irreversible diagnosticado hace dos años.Peter es un hombre valiente con una enfermedad neuronal motriz, que invita a Terry a asistir a su muerte. Esta no es la primera muerte asistida en televisión, pero es probablemente la más chocante e íntima. Está ‘bastante seguro’ que quiere morir, dice Smedley, sereno.

Hay un momento, en el que el veneno hace efecto, que es muy difícil de ver. Por un instante Peter no está calmado, está incómodo y con dolor, quiere pero no le dan agua. Dura sólo unos segundos, luego duerme.

Ningún amigo de Smedley sabía que había decidido suicidarse. Pocos meses antes de su muerte, escribió a cada uno de ellos una carta para expresarles cuánto habían significado para él. “No sabíamos que había acudido a Dignitas y desde luego no teníamos ni idea de que todo había sido filmado por la BBC», indicó uno de ellos durante un servicio ofrecido en su memoria en enero de este año. Otro dijo que «era muy celoso de su vida privada, pero desde luego, con su acto quiso demostrar su deseo de que se cambie la ley sobre la eutanasia”.

Documental con subtítulos en español activables.

Fuente: lashorasperdidas.com

Agradecimientos: Cristóbal Garrido.

Conozca los rostros del Alzheimer – Preguntas y respuestas

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Lo que necesitas saber de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias afines

Doce conceptos básicos acerca del Alzheimer y otras demencias. Para visualizar y/o guardar, pulsa aquí

Fuente: Alzheimer’s Disease International

www.alz.co.uk

Estados Unidos probará en Colombia el primer fármaco para prevenir el Alzheimer

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El medicamento se ensayará en una zona de la región de Antioquia donde la enfermedad se transmite de padres a hijos y aparece antes de los 45 años

El alzhéimer se transmite de padres a hijos en Colombia. Es el caso de Carlos (en la imagen), que vive en Medellín

Johnhaider tenía 40 años cuando su memoria empezó a fallar, la misma edad en la que su madre comenzó a notar los primeros síntomas de alzhéimer. Ahora está en la fase final de la enfermedad, sin poder hablar y sin reconocer a ninguno de los suyos. Su hermana Patricia ha tenido mejor suerte, ha cumplido 49 y está sana, pero no hay un minuto del día en que no piense que la próxima víctima será ella. Su familia forma parte de una extensa saga de 5.000 personas de la zona de Medellín, en Antioquia (Colombia), que sufre una terrible herencia genética. Su ADN porta una variante genética que les condena a padecer alzhéimer antes de los 45 años, cuando raramente esta demencia aparece antes de los 65 años.

Historias como ésta se repiten por toda la región colombiana, lo que la convierte en el mejor banco de pruebas para estudiar el alzhéimer. Y Estados Unidos ha dado el primer paso para estudiar en ese laboratorio vivo, al autorizar el primer ensayo clínico que probará un medicamento experimental, el «crenezumab», como tratamiento preventivo. Se probará en 5.000 personas de entre 30 y 40 años que aún no han desarrollado ningún síntoma de la enfermedad y poseen antecedentes familiares. Si se cumplen los plazos previstos, los pacientes empezarán el tratamiento a comienzos de 2013 y los primeros resultados se tendrán en cinco años.

La investigación espera responder a dos preguntas fundamentales. La más importante es si el medicamento es capaz de prevenir la aparición del alzhéimer genético. Aunque la gran mayoría de los casos del «mal del olvido» no son genéticos, se espera que la fórmula evite los casos comunes. Entonces se contaría con una fórmula preventiva universal, una especie de vacuna en pastillas.

El ensayo clínico también pondrá a prueba una de las hipótesis con la que se trabaja en alzhéimer. Se sabe que una proteína llamada beta amiloide se acumula en forma de placas en los cerebros con alzhéimer. Pero también hay personas con las mismas lesiones que fallecen sin perder memoria, ni tener ningún síntoma. El medicamento de Genentech funciona limpiando esas placas del cerebro

¿Para todos los enfermos?

La mayoría de los fármacos utilizados en alzhéimer ya se dirigen contra estas placas y no han tenido mucho éxito con enfermos reales. La razón es que los medicamentos no funcionan cuando la patología ya está instalado. Pero esta vez se probará en pacientes sanos. Si funciona en los voluntarios colombianos, se sabrá si la formación de placas en el cerebro es la causa o un efecto del alzhéimer.

El Gobierno estadounidense invertirá 16 millones de dólares de los cien que costará el ensayo clínico. Otros 15 millones proceden de la ONG estadounidense «Banner Health» y el resto quedará en manos de Genentech, la empresa de biotecnología de Roche que es dueña del medicamento. En el ensayo también participa el neurólogo colombiano Francisco Lopera, el primero en relacionar esa rara demencia, que allí llamaban «bobera», con alzhéimer precoz.

Este fármaco se ha elegido entre otros 25 medicamentos candidatos que, como el «crenezumab», están en las últimas fases de prueba antes de su comercialización. En su elección ha pesado la menor aparición de efectos secundarios graves y los resultados con animales «son realmente esperanzadores», asegura Eric Reiman, director del Instituto Banner de Alzheimer. «El medicamento fue diseñado para reducir el riesgo de hemorragia cerebral o de edema», explicó.

Fuente: ABC

Entrevista a María Isabel González Ingelmo (Directora CRE Alzheimer Salamanca)

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María Isabel González Ingelmo, Directora del Centro de Referencia Estatal de Atención a Personas con Enfermedad de Alzheimer y otras Demencias en Salamanca (IMSERSO), nos habla, entre otras cuestiones, de las características de este centro y la necesidad de establecer la evidencia científica de las intervenciones psicosociales en el cuidado de las personas con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

CVE: En el marco de la Ley de Promoción de la autonomía personal y atención a las personas en situación de dependencia, se crearon los Centros de Referencia Estatal con el fin de promover en todo el territorio español, la innovación y mejora de la calidad de los recursos dirigidos a un sector determinado de personas en situación de dependencia. De manera más concreta, ¿nos podría explicar en qué consisten estos centros y, especialmente, el que usted dirige?

MIG: Los Centros de Referencia Estatal (CRE), se crean al amparo de esta ley  y como un recurso del Sistema de atención a las personas con algún tipo de dependencia (SAAD). Este tipo de centros considerados de referencia pretenden promover la autonomía personal y la atención y valoración de las personas en situación de dependencia, el intercambio de conocimientos, la formación de profesionales del sector, el asesoramiento y divulgación de las actividades que se realicen y dar una prestación de servicios de calidad. Tienen su ámbito de aplicación en todo el Estado, y son financiados íntegramente por el IMSERSO. En concreto el Centro de Referencia Estatal de atención a personas con enfermedad de Alzheimer y otras demencias es por tanto un recurso de ámbito estatal, especializado en la investigación, análisis, evaluación y conocimiento de las mejores fórmulas para la atención sociosanitaria de las personas con este tipo de patología y la de sus familias cuidadoras , con un enfoque de enlace, foro de encuentro y colaboración con el conjunto de organismos y entidades que dirigen y prestan su atención a esta enfermedad.

CVE: ¿Cuáles son los objetivos y funciones principales del CRE de Alzheimer y otras Demencias?

MIG: El objetivo fundamental es conseguir ser referente en modelos de intervención eficaces y que puedan ser considerados buenas prácticas replicables en cualquier tipo de institución, ya sea asociación o entidad pública o privada, centros de día, residencias y en el propio hogar; entre otros objetivos específicos está la formación a familias, a cuidadores y a profesionales que se dediquen a este tipo de enfermedad, el asesoramiento , el establecer foros de encuentro, crear redes de cooperación y alianzas con otras instituciones ,  la investigación en el campo sociosanitario de la atención , y el poner en valor todas las actuaciones desarrolladas en este campo, todo ello constituiría además  la función principal del CRE.

CVE: Desde su nacimiento, el CRE Alzheimer ha tenido una clara visión sobre la importancia de las intervenciones psicosociales y el deseo de establecerse como referencia en este campo. ¿Qué tipo de terapias no farmacológicas se implementan con las personas que acuden al Centro, y cuales dan mejores resultados?

MIG: El Centro apostó desde su comienzo por probar e implementar diferentes tipos de terapias no farmacológicas, ya que el equipo multidisciplinar de profesionales que día a día iba creando la atención específica del CRE consideró que no había eficacia demostrada de las mismas y que era un reto importante poder ser referente en modelos de intervención terapeútica en el campo psicosocial. Desde entonces se han puesto en marcha diferentes terapias, como la musicoterapia, la danza movimiento y terapia, reeducación psicomotriz, estimulación cognitiva a través de la wii, terapia asistida con animales, roboterapia, aromaterapia, entre otras. Incluso se ha creado un modelo propio el PACID, en colaboración con la Universidad de Salamanca, sobre itinerarios de estimulación cognitiva. Hasta el momento todos ellos en mayor o menor grado nos demuestran que mejoran la calidad de vida de las personas y la de sus familias, sin embargo estamos aún en fase de experimentación en la mayoría y esperamos tener datos más concretos sobre su eficacia.

CVE: El gran reto en el campo de las terapias no farmacológicas sigue siendo el  demostrar que las terapias no farmacológicas “tienen una evidencia científica”. ¿Qué medidas tendría que tomar el sector para conseguir este reto?

MIG: Las medidas son difíciles, pues la demostración de la evidencia en el campo que nos atañe tiene de por sí un montón de dificultades, de momento elegir los grupos de control, poder determinar el “doble ciego”; traducido al lenguaje común, diríamos que cómo es posible dejar a ninguna persona sin una estimulación cognitiva por ejemplo, además no todas las  personas con alzhéimer o con otro tipo de demencia están en la misma fase, ni tienen las mismas circunstancias personales, sociales o  familiares. Es complicado, pero por ello es un reto que debemos conseguir. Las medidas son, trabajar juntos, uniendo recursos y esfuerzos; las asociaciones tiene un gran potencial para poderlo conseguir pues ellos tienen a las personas y a las familias, las universidades y los profesionales tienen el conocimiento científico, juntemos ambos y podremos estar en el camino adecuado. Para ello nuestro Centro debe ser quién coordine y ponga en valor ambas experiencias.

CVE: El año pasado la Fundación Reina Sofía y la Fundación Pasqual Maragall impulsaron conjuntamente la iniciativa “Alzheimer Internacional 2011” ( debéis añadir los Ministerios y las asociaciones)y su Centro coordinó el programa sociosanitario de la Cumbre mundial “Global Alzheimer’s Research Summit”, celebrado el pasado septiembre que contó con 1700 asistentes. Este evento logró aunar la investigación básica y clínica con la sociosanitaria, un hecho poco común en este tipo de eventos. En su opinión, ¿qué significó este logro y qué beneficio podrían obtener los afectados por esta enfermedad, de una mayor colaboración entre estos dos campos? 

MIG: Yo creo que significó un antes y un después; es difícil abrirse camino en un mundo de investigación cuando procedes del campo de la atención psicosocial, y más en este tipo de patología dónde la investigación está mucho más centrada en lo básico y clínico. Lo social quedaba para el mundo de las asociaciones. Sin embargo esta Cumbre nos ha demostrado que las asociaciones de alzhéimer están trabajando y muy bien, implantando nuevas terapias, creando modelos de intervención, acreditando su calidad en la atención; ya no es meramente una atención social, es innovación, es asesoramiento y son buenas prácticas, que deben valorarse, evaluarse y demostrar que evidentemente mejoran la calidad de vida de las personas y sus familias. Se vio también que ya había investigaciones hechas y en curso sobre diferentes terapias. El CRE lo que hizo fue localizar y coordinar dónde estaban estas experiencias, y crear redes de colaboración futuras para seguir avanzando en la investigación sociosanitaria de la enfermedad. Los beneficios para las personas afectadas y sus familias, son el presente para mejorar su calidad de vida y puede significar para ellos, el que sean mejor atendidos, el que continúen con sus terapias estén donde estén porque todos hagamos el mismo tipo de actuaciones, esto sería estupendo.

CVE: ¿Qué tipo de acciones está llevando a cabo el CRE Alzheimer en el marco del «Año europeo del envejecimiento activo y de la solidaridad intergeneracional»?

MIG: El objetivo del CRE en este año es integrar a las personas con alzhéimer en las actividades socioculturales de su ciudad, para ello se ha presentado una iniciativa llamada “Salamanca ciudad amigable con el alzhéimer” en la cual se contemplan actividades destinadas a facilitar el  acceso a los espacios públicos, a las actividades sociales y culturales de la ciudad, con el fin de que sirvan de terapia para mejorar su calidad de vida. Del mismo modo el CRE colaborará en el proyecto transfronterizo sobre “Envejecimiento activo” dentro del marco de colaboración con la Fundación General de la Universidad de Salamanca y con la  Fundación Reina Sofía.

CVE: Teniendo en cuenta el panorama del fenómeno de la población envejecida al que se enfrenta España en estos momentos, ¿qué otros objetivos o retos se plantea el CRE Alzheimer en este campo para el futuro?

MIG: Nuestro reto siempre será el dar la mejor atención, formación y asesoramiento posible a las personas que acudan al centro, a sus familias, a los profesionales e investigadores, a las asociaciones e instituciones  favoreciendo por supuesto todas aquellas iniciativas que consigan que las personas con demencias y sus familias cuidadoras tengan una mejor calidad de vida, que realicen una actividad positiva.

CVE: Muchas gracias María Isabel.

Agradecemos mucho a María Isabel González Ingelmo su amabilidad a la hora de responder a esta entrevista, que hemos realizado a través del correo electrónico en abril de 2012.

Fuente: cvirtual.org

Sangüesa (Navarra) 1ª “Ciudad Solidaria con el Alzheimer”

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Os dejo aquí la declaración institucional aprobada por el pleno del Ayuntamiento de Sangüesa el pasado día 18 por unanimidad de todos sus miembros pertenecientes a cuatro grupos políticos diferentes. Han sido los primeros, pero todavía restan 8.115 municipios en toda España que pueden seguir sus pasos. Los 3,5 millones de afectados por el Alzheimer en nuestro país lo agradecerán, aunque solo sea un gesto. Pero todo empieza con los gestos. Enhorabuena, Sangüesa

Conscientes de que el Alzheimer es el tipo de demencia más prevalente que, en la actualidad afecta en España a 3,5 millones de personas entre quienes la sufren y sus familiares cuidadores.

 Conscientes de que el Alzheimer es un problema de carácter socio-sanitario, cuyo principal abordaje se establece en el ámbito familiar.

 Conscientes de que todavía no existe tratamiento efectivo ni prevención adecuada que permita paliar los efectos de la enfermedad.

 Conscientes de que la prevalencia de la enfermedad se verá duplicada en los próximos veinte años debido, fundamentalmente, a la mayor esperanza de vida de la población.

 Conscientes de que los costes directos e indirectos que genera el Alzheimer entre las familias supera los 30.000 € anuales.

 Conscientes de la escasa dotación de recursos socio-sanitarios específicos con que se cuenta para afrontar las necesidades de las personas y familias afectadas.

 Conscientes de que, a pesar de las diferentes recomendaciones formuladas desde el Parlamento Europeo, la Comisión Europea y, más recientemente, la Organización Mundial de la Salud en España no existe un plan específicamente dirigido a paliar los efectos de la enfermedad.

 Sabedores que en Sangüesa/Zangoza existe una importante incidencia de la enfermedad entre sus vecinos, quienes a la falta de recursos específicos han de añadir, también, las dificultades derivadas de su lejanía con respecto a áreas urbanas de mayor dimensión.

 Sabedores de que la población local de Sangüesa/Zangoza está envejeciendo y que ello conlleva importantes riesgos a la hora de adquirir o padecer una demencia (sobre todo tipo Alzheimer).

 El Ayuntamiento de Sangüesa/Zangoza quiere hacer constar su preocupación hacia este problema de primera magnitud declarándose “Ciudad Solidaria con el Alzheimer”

 De este modo, el Ayuntamiento de Sangüesa/Zangoza quiere, con este gesto institucional, servir de ejemplo a otros municipios y apoyar a la sensibilización y concienciación de la sociedad, instituciones y políticos sobre este problema socio-sanitario de primera magnitud.

 Declarándose “Ciudad Solidaria con el Alzheimer”, el Ayuntamiento de Sangüesa/Zangoza apoya la iniciativa liderada por la Alianza por el Alzheimer que reivindica la puesta en marcha de una Política de Estado de Alzheimer.

En Sangüesa/Zangoza, a 18 de mayo de 2012

Fuente: lamemoriaeselcamino.com

Recuerdo Nº 3

Estado

Mis padres, mis olores, mis aromas…mis recuerdos…YO.

Recuerdo el olor de mis padres, cierro los ojos y puedo sentirlos a mi lado.

Mi padre, despertandome para ir al colegio, susurrando.

Su cara junto a la mía, recien lavada oliendo a jabón y a afeitado. Le rodeaba con mis brazos y pegaba mi nariz a su cara.

Mi madre, alli me acurrucaba y me rodeaba con su brazo, me pegaba a su axila y olía su sudor, entrañable y autentico.

Mis padres, mis olores, mis aromas…mis recuerdos…YO.

Antonietta Zeni.

Mándanos tu recuerdo a “Banco de recuerdos” mariposasdelalmablog@gmail.com y compártelo con todos, cada recuerdo simboliza a una persona que ha perdido los suyos. Ellos no pueden recordar, tú, no les olvides.

“Sin memoria, no somos” (Entrevista a Luis Rojas Marcos)

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Entrevista realizada a Luis Rojas Marcos por su último libro “Eres tu memoria. Conócete a ti mismo” Luis Rojas Marcos es miembro de la Asociación Americana de Salud Pública y de la Academia de Medicina de Nueva York. Fue director durante diez años del Sistema Psiquiátrico Hospitalario Municipal de Nueva York. En 1995 fue nombrado presidente del Sistema de Hospitales Públicos de la ciudad neoyorquina, con un área de competencia que comprendía los 16 hospitales públicos y la red de ambulatorios de la ciudad de Nueva York, cargo que ocupó hasta 2002.

¿Por qué cuesta tanto responsabilizarnos de nuestra salud?

Porque solo nos preocupa cuando la perdemos. Mientras nos sentimos bien, el concepto de salud no tiene valor. Esto hace que haya esa reticencia -universal- a la prevención que requiere cierto sacrificio.

¿Cómo podemos aplicarnos en la asignatura de prevención?

Se requiere una toma de conciencia y motivación. En EE.UU., -y en Europa es parecido- es rara la enfermedad en la que más del 50% de los pacientes cumplen su tratamiento. Y la clave es la falta de motivación. Con el fin de fomentarla, es muy importante dar información clara, fiable y que pueda utilizar una persona en su día a día. Además, debe dirigirse a un grupo específico formado por mujeres de una misma edad, de hombres…

¿Es partidario de que las personas con hábitos nocivos para su salud paguen una “multa” o copago por el coste que puedan ocasionar a la sanidad?

No. Es muy complicado, una cosa es la teoría: “has creado tu propio problema y vas a tener que pagar algo económico o no te lo vamos a tratar porque es culpa tuya”.

Se habla mucho de prevenir el cáncer o las enfermedades cardiovasculares pero, ¿se puede prevenir una enfermedad mental?

La psiquiatría es una especialidad relativamente nueva, tiene poco más de un siglo, viene de la psicología y de la filosofía, es como la hermana pobre de la medicina y, además, las enfermedades mentales y sus causas hasta hace poco no se conocían bien. Aunque hoy se sabe mucho, todavía hay recorrido para ser capaces de prevenir las enfermedades mentales. La mejor prevención es invertir en la infancia: el trauma infantil, una infancia llena de problemas, abusos y abandonos conducirá a adicciones y depresiones crónicas. Una forma de retrasar el deterioro mental o de la memoria es mantenernos física, mental y socialmente activos. Debemos poner el énfasis en la detección precoz de la enfermedad mental.

Nuestros antepasados decían “Mens sana in corpore sano”. La misma prevención física-el ejercicio, la alimentación y evitar los hábitos tóxicos-, ¿sirve para la salud mental?

Sí, sobre todo en casos de trastornos mentales o neurológicos relacionados. Sabemos que el ejercicio físico regular es un buen preventivo de la depresión y la ansiedad. Aunque también previene contra la diabetes, la hipertensión o los golpes repetidos en la cabeza, e incluso, es adecuado para tratar las consecuencias de un cerebro dañado y, por tanto, trastornos de demencia o el deterioro del cerebro.

Nos pasamos la vida aprendiendo a memorizar, pero dice usted que el olvido también es una función de la memoria.

“El olvido es una función fundamental de la memoria”

Así es. La memoria es la encargada de captar, grabar, guardar, borrar y evocar. Una memoria que no borra tiene un gran problema. Aunque no es muy frecuente, las personas que se acuerdan de todo, de lo importante y de lo que no lo es, confiesan que su vida es muy dura, tienen problemas de autoestima y en sus relaciones. Borrar y olvidar es un componente fundamental de la memoria. El olvido es una función fundamental de la memoria.

¿Cómo distinguir un olvido normal de uno patológico?

Con sentido común, cuando una persona empieza a olvidar y antes no olvidaba; si esto ocurre de forma consistente, siempre que no sea algo que suceda un día aislado, sino con frecuencia, cuando no se da cuenta, pero sí su entorno… La mayoría de las personas se preocupan más de la cuenta, porque la memoria es normal que falle, sobre todo, a partir de los 50 años.

¿Por qué da tanto miedo perder la memoria?

Porque sin memoria no somos. Para cualquiera que haya visto la devastación que causa la pérdida de la memoria en enfermedades como el Alzheimer u otras demencias, la idea de llegar al extremo de ser un vegetal en el sentido de no ser, es aterradora. Aunque la mayoría de veces es normal, la memoria se bloquea, pero luego recuerda a la media hora. Tampoco hay que confundir la falta de atención con la pérdida de memoria.

¿Cuál es la diferencia?

En que una persona dice “no me acuerdo dónde puse las llaves”. Y cuando se le pregunta si se fijó dónde las puso anoche responde que no. Para que la memoria pueda captar, registrar, guardar y grabar es fundamental prestar atención. Sin atención, no graba.

¿Cuál es la situación del Alzheimer? ¿Cree que se podrá retrasar más su evolución o, incluso, hallar una cura?

“La mejor prevención en salud mental es invertir en la infancia”

Estoy seguro. Se está invirtiendo tanto en investigación del Alzheimer a nivel molecular, genético, bioquímico y psicológico que en los próximos años se encontrarán formas de prevenirlo o retrasarlo. Lo que ocurre es que, una vez que las neuronas están dañadas, reconstruirlas es muy difícil, aunque hoy ya sabemos que se pueden reproducir, pero tardan meses o años. No obstante, se puede retrasar su desarrollo con actividades, aprendizaje y si la persona se mantiene física y mentalmente activa. Hay fármacos que ayudan, pero que no curan. Es irreversible y progresiva; se vive una media de siete u ocho años. Y, como la esperanza de vida se ha alargado, hay más demencias relacionadas con la edad.

¿Una persona que está en la etapa final de su vida y sufre dolor crónico, cómo puede mantener el optimismo del que usted habla?

No es fácil. Si la persona es optimista, tiende a mantenerse así. Hoy sabemos que el dolor tiene un componente emocional. Si te duele algo, primero “lo sientes”. En segundo lugar, hay una emoción asociada al dolor, como sentir miedo, el no saber la razón por la que duele o indefensión, entre otros. En tercer lugar, pasa al cerebro, donde se tiende a buscar una explicación, un significado al dolor. Hay quienes piensan: “no tiene arreglo”, “me lo merezco”, “es un castigo por algo”… El dolor en sí se puede tratar con narcóticos. Pero si es difícil porque tu condición física no lo permite, entonces la idea es tratar el componente emocional del dolor. Hay personas a las que practicar meditación o relajación les ayuda a olvidar de forma temporal el dolor.

Fuente: Blog fundacioncien.es

Foto: luisrojasmarcos.com