Archivos Mensuales: noviembre 2012

Tras los pasos de @gnagore: Destino #Bergamo. #lamemoriaeselcamino

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Hace muchos meses ya desde que Guillermo Nagore, ese navarro intrépido, superviviente de una cornada que hubiese sido mortal para otros, amante de las ucranianas de 22 (¿o son ellas las amantes de él?), fervoroso devoto de Drazen Petrovic (del baloncesto en general) e inevitablemente sufridor por convicción propia del Atlético Osasuna comenzase su pequeña locura.

Tuve conocimiento de ‘La memoria es el camino’ casi desde sus etapas iniciales, allá por marzo. Por aquél tiempo yo acaba de poner en marcha este blog y juntos; el blog y la memoria han ido creciendo con el paso del tiempo.

Esta aventura nos ha enseñado y demostrado muchas cosas; la mayoría de ellas a través de Guillermo pero también otras muchas a través de la gente que le hemos seguido en la distancia. Una de esas personas es Rosangela Rosy.

Rosangela se volcó con Guillermo y con el grupo desde el minuto cero, tanto en su estancia en Bérgamo como en el resto de etapas de Italia. Guillermo pasó a otro país y continuó su camino pero ella y su grupo del Centro Arioli Dolci se quedaron ligados a nosotros para el resto del camino.

De forma personal, he sentido cariño y cercanía con Rosangela: Tradujo al italiano la “Carta de mi madre, desde lo más profundo del azhéimer” y no solo eso sino que la leyó allí en los actos por el Día Mundial del Alzheimer. Cuando organicé el video de cumpleaños de Guillermo (he de contaros que todo: la idea, las gestiones, los videos, el montaje y la publicación se hicieron desde las diez de la noche del domingo a las diez de la noche del lunes que fue publicado en el Grupo “Amigos de la memoria es el camino”) Rosangela se volcó, consiguiendo no sólo videos en su centro, sino también muchos videos desde Padúa. Fue a través de eso, por el enorme agradecimiento por todo lo que ha hecho, por el cariño diario que me ha demostrado y que es recíproco por lo que surgió la promesa por mi parte de ir a conocerla en persona y darle un achuchón enorme.

La promesa ya es una realidad y no solo es un viaje de turismo y placer, es mi pequeña y particular locura gracias a la semilla que puso en mi cabeza Guillermo y su ejemplo.

Vamos a mostrar a Rosangela a través de una entrevista, a los cuidadores, a “El mister” y al resto de héroes del Centro Arioli Dolci, descubriremos su estructura, su funcionamiento y su organización únicos y especiales, que no tienen otros centros de Italia ni de España y con el elemento estrella como son los burros de Vincenzo.

Para mí es una ilusión enorme poder realizar esta aventura, poderosla transmitir para que forméis parte de ella y me consta que por ambas partes hay muchas sorpresas y momentos especiales que os iré relatando y mostrando en fotos día a día.

Mi memoria es el camino: Destino Bérgamo comienza el 30 de noviembre y finaliza el 8 de diciembre.

Algunas de las cosas que os puedo ir adelantando son: El día 30 a mi llegada, pasaré la noche en el Centro Arioli Dolci y dormiré en la misma cama que durmió Guillermo. Rosangela me decía que era casi un honor. No, es un honor y un lujazo enorme. Según me dicen el sábado tenemos una fiesta de bienvenida…miedo me dan estos italianos. El domingo marcharemos a Milán, al Estadio Guiseppe Meazza a asistir al Inter-Palermo. Según tengo entendido Ramona que  es “molto tiffossi di Inter” me acompañará y alguna que otra bella italiana también se iba a venir. Tengo preparadas sorpresas para Rosangela, Ramona, “El mister” que aún no puedo desvelar pero que pienso que van a emocionar.  Para los héroes, sus familiares y cuidadores vamos a realizar una sesión de cine, parece sencillo pero no, pensad un momento. ¿Qué película o tipo de película puede captar el interés de gente enferma de alzhéimer, salvar  la barrera idiomática (si es italiano, yo no me entero, necesitaría subtítulos en español, si es español, ellos necesitan subtítulos en italiano, ¿pero cuántos héroes iban a seguir las letras?) y que puedan seguir y gustar igualmente a los héroes, sus familiares y cuidadores? Pues no vale cualquiera, pero tengo la película perfecta: Realizada en la época actual, la historia se desarrolla en la época de juventud de nuestros héroes, en la misma versión pueden seguirla italianos, españoles o cualquiera y es una historia bonita, emotiva, que refleja el paso del tiempo y el cambio que ello produce en la sociedad y en el cine mediante el progreso, la innovación, las nuevas tecnologías, todo entremezclado con el amor y las emociones de nuestros dos protagonistas. Una película aclamada por el público y premiada por la crítica y las academias. ¿Sabéis ya de cuál os hablo?

Me despido hasta la primera crónica desde Bérgamo.

Alejandro G. Paniagua

Mariposas del alma.

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#lamemoriaeselcamino – Las catacumbas del olvido

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“He vivido el fin de un siglo…
He tenido que ver morir a mis amigos y seres queridos…
A veces el pasado, vuelve a ti cuando menos lo deseas…”

Loren – Por entonces.

El pasado domingo fue un día duro, como la mayoría de ellos acudía al Centro de Alzheimer a estar con mi madre, un domingo más de muchos. Ya son diez años acompañados de “el alemán”, varios años en Centro de Día y un año y medio de residencia completa.  Aunque piensas que estás acostumbrado, nadie puede adaptarse a vivir con esto, siempre hay algún día de vez en cuando que  te llevas el golpe bajo y doblas el estómago.

Recogí a mi madre de su módulo correspondiente y marchamos pasillo adelante, ella sentada y yo empujando su silla de ruedas. Tengo la manía o costumbre de irme al pasillo contrario, el de los leves, quizás inconscientemente piense que si estamos allí se le pegará algo del “espabilamiento” que aún conservan estos “héroes” (como los llama mi querida Rosangela). Acomodados en una mesa, nos dispusimos a leer el libro basado en Gran Hotel “El secreto de Ángela”. Yo leía para mí con ella a mi lado, pero leemos juntos, estamos conectados.
La protagonista, Ángela, es una muchacha humilde de 13 años de un pueblo, que trabaja en casa de una adinerada francesa. Ésta muere y Ángela debe marcharse al Gran Hotel en busca de trabajo para poder ayudar a su familia; su madre, su padre y su hermana.

Creo que a los dos nos vino a la mente lo mismo, porque ella empezó a llorar y gimotear. Se vio identificada. A mí se me agolpó su imagen en mi mente de repente.

Mi madre con 15 años tuvo que dejar la escuela, su pueblo (Aldeanueva de la Vera, Cáceres) y marchar a Madrid para trabajar en la casa de Franca. Franca (en realidad Francesca) era una italiana acomodaba en Arturo Soria a la cuál llegué a conocer muchos años después, siendo nosotros (mi hermana y yo) ya unos chavales. Mi madre “parla italiano” pero no pudo aprender todo lo que aprendieron otros de su generación, ella tenía que trabajar para poder ayudar a sus padres a dar de comer a sus 6 hermanos (ella era la mayor de 7 hijos) y siempre me decía “ya me habría gustado a mí haber seguido en la escuela”. Nunca tuvo mucha cultura, pero no le falto educación.

Educación en la vida, en la adversidad. Ahora me doy cuenta que es de ella de quién he adquirido mi independencia  y es que desde bien jovencitos nos obligaba a hacernos la cama, aprender a cocinar, a ayudar en casa, a ser autosuficiente e independientes. Por eso con 17 años estaba viviendo en Barcelona y con 20 independizado en Madrid, trabajando y estudiando. Quizás por eso cuando he sufrido y he tenido reveses, he respondido y me he levantado. De ella he aprendido a salir adelante, hacer frente a la adversidad y no rendirse. De ella no he aprendido mi gusto por el cine, ni mi afición por el arte pictórico, ni el placer de la lectura pero he aprendido algo muy importante: saber desenvolverse en la vida.

Cerramos el libro, los recuerdos, las imágenes en nuestras cabezas nos cayeron como un jarro de agua fría, así que nos pusimos a dar vueltas. Parece que por momento se calmaba, se le pasaba, pero enseguida volvía a llorar sin motivo…o quizás sí, pero no sabemos interpretarlo.

¿Cómo se calma a una persona con alzhéimer avanzado? No hay manera, te sientes impotente porque no puedes hacer nada y vas notando que los pies se van hundiendo hacia abajo, sientes las catacumbas del olvido muy cerca.

Así durante dos horas, la dejas en su módulo porque se acaba el tiempo de visita y te marchas del centro dando un paso tras otro pero con el alma hundida. Debería de estar ya acostumbrado, lo sé, pero no consigo evitar que cuando se dan uno de estos días, me destroce. No fue buena idea leer el libro juntos, a pesar de que el libro no tiene la culpa, ¡la historia es buena, es real! ¡Qué nos los digan a nosotros sino! , ¿Verdad mamá?

En ese momento pienso y comparto en Facebook: “A todo aquel que no ha firmado, le pediría que visitase un Centro de Alzheimer. Si sale entero, si no le afecta lo que ve, que no firme.

“Ponte en mi lugar y entenderás por qué es tan importante”

http://www.avaaz.org/es/petition/Una_politica_de_estado_para_el_Alzheimer/”

Llego a casa y los recuerdos se agolpan de nuevo: “Muere Miliki a los 83 años”.

De repente vuelven los recuerdos de mi madre a mi mente. Siendo yo un niño mi madre se tiraba las tardes llamando continuamente a “La merienda” (programa de Antena 3 presentado por Miliki y Rita Irasema) para que yo pudiese participar en el concurso por teléfono. Una tarde su perseverancia una vez más dio su fruto y Rita me pregunto una adivinanza. “La escalela” respondí yo.  -¡La escalera, muy bien Alejandro! (Dijo Miliki). Gané una bicicleta, una camiseta, unos “micromachines” y un montón de cosas más. A mí lo que me hacía ilusión fue decirle a Miliki “Te quiero mucho”.  – “Yo también te quiero mucho Alejandro” (me respondió).

Este recuerdo está grabado en VHS en casa de mi padre gracias a que lo grabó mi abuela, la cuál falleció de un derrame cerebral cuando yo tenía 7 años y que después de 20 años tengo siempre en mi recuerdo.

El cerebro, siempre el cerebro. De una forma o de otra me ha quitado dos personas muy importantes y las dos muy pronto. A los 7, a los 17 (diagnóstico), a día de hoy tengo 27.

Es irónico que mi número favorito desde pequeño siempre haya sido el 7.

Fue un día duro, pero uno más, forma parte del “juego”.

¿Por qué lo cuento? Porque me libera y pienso que puede ayudar a la gente, tanto a los que se sientan como yo como a la gente que no se ve afectada por esta enfermedad puedan llegar a entender que este coste moral y psíquico no lo amortiza un Plan de Estado sobre alzhéimer pero que es un consuelo y como sociedad se lo debemos no a nosotros, sino a ellos.

Yo, a pesar de todo, soy un privilegiado.

“Privilegiado por varios motivos, por una padres fantásticos, por grandes listas de amigos, por haber conocido el amor a temprana edad y por toda una familia que siempre supo luchar…”

Privilegiado – Jefe de la M.

Alejandro G. Paniagua

Mariposas del alma

Por papá: El poder de un papel

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Rebecca Ley, The Guardian, 21 Julio 2012

No parece mucho, este pequeño documento con tanta influencia sobre mi vida. Veinticinco páginas en DIN A4 mal grapadas, con manchas oscuras de la fotocopiadora y la marca de una taza en la parte delantera. Sin embargo,  las guardo con sumo cuidado porque son la copia del poder notarial por el que mi padre me autoriza a administrar sus finanzas.

Él ahora está en la sala cerrada de una residencia para la demencia en Cornwall, sin esperanza alguna de vivir independientemente, por eso esto es tan importante. Alguien tiene que administrar su cuenta bancaria y sus propiedades, y encargarse además de sus impuestos. Ese alguien soy yo, y estas hojas de papel son la prueba de que estoy legitimada para ello, de que estoy haciendo lo que Papá habría querido hacer.

Pero cuando, durante su proceso de divorcio de mi madre, se planteó la posibilidad de que mi hermana y yo deberíamos ser sus representantes legales, no entendí lo que esto significaba. Estaba en una etapa de la vida donde no tenía cabida la enfermedad, la incapacidad o la muerte. Yo estaba demasiado ocupada con los cotilleos del trabajo, con lo que había hecho el fin de semana y organizando una boda. Parecía imposible que mi padre, todavía un hombre poderoso e independiente, fuera alguna vez incapaz de tomar decisiones.

Él fue envejeciendo y a veces parecía preocupantemente distraído, sin embargo esperábamos que fuera sólo un efecto normal del hecho de haber entrado ya en su octava década. Además su médico decía que estaba bien.

Así pues, mi hermana Ellie y yo, sin pensarlo mucho,  firmamos el documento en un bufete de abogados de Penzance, en presencia de un abogado de confianza de papá. Nuestra hermana menor, Ruth, estaba viajando como mochilera alrededor de Australia, así que no fue incluida, hecho al que no dimos ninguna importancia ya que estábamos seguras de que no tendríamos que utilizar aquello nunca. Después de eso, no volví a pensar sobre tema. Volví a mi vida en Londres, preocupandome sobre si llevar un velo largo o corto, sin mirar atrás.

Si hubiera sabido lo pronto que papá sería diagnosticado de demencia vascular probable, me lo habría tomado más en serio. Fue poco después de seis meses cuando se certificó la incapacidad de papá y el documento se registró en el organismo competente. La familia al completo, decidió que debería ser yo la que asumiera la responsabilidad principal a la hora de gestionar sus asuntos. Desde ese momento se había “pasado el testigo”.

De esto hace poco más de tres años y todo ha cambiado. Ahora la idea de que alguna vez hubiera sido responsable de sus finanzas – hecho del que se enorgullecía – es algo que parece increíble. Su deterioro ha sido tan rápido y tan absoluto…

Ahora solo puedo agradecer que organizara todo cuando lo hizo. Me estremezco al pensar en qué posición estaríamos si hubiera sido de otra manera. Incluso como su representante legal, ha sido una ardua tarea conseguir que su banco, sus proveedores y aquellas empresas en las que tenía participaciones reconozcan que estoy autorizada para actuar en su nombre.

Me hubiera gustado tener, en ese momento, alguna idea de lo que aquello significaba. No sabía que existen dos tipos de poderes: uno para los asuntos relacionados con las propiedades y los negocios, que es el que tengo, y otro para todo lo relacionado con la salud y el bienestar, que otorga al responsable legal el derecho de tomar decisiones médicas. Nadie tiene éste último para papá, aunque en este caso no importaba ya que la familia siempre ha estado de acuerdo en lo que respecta a su cuidado.

No comprendía las consecuencias de asumir plena responsabilidad sobre las finanzas de otra persona; alguien que había vivido mucho más tiempo y atesorado muchas más cosas que yo. Así que el llegar a asumir todo esto ha sido un proceso de aprendizaje acelerado. A veces me siento como si fuera en una bici colina abajo, gritando: ¡Mírame, papá! ¡Sin manos!

Darse cuenta de que nuestros padres ya no son los que mandan es desconcertante, pero ¿no es precisamente eso lo que en definitiva significa madurar?

Puedes ver toda la serie a través del siguiente enlace: https://www.facebook.com/cvirtual.org/app_208417429172371

Fuente: cvirtual.org

Detectan los signos de alzhéimer más tempranos jamás observados

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Dos estudios publicados esta semana en la revista The Lancet Neurology describen el hallazgo de los signos de alzhéimer más tempranos observados hasta ahora. El descubrimiento se ha hecho en pacientes con un tipo concreto de alzhéimer precoz y hereditario, en el que aparece mutado el gen PSEN1.

Una de las razones de los fracasos de algunos tratamientos puede ser el hecho de que estos se aplican cuando empiezan a aparecer los síntomas y el sistema nervioso está ya demasiado dañado.

Por eso, si los investigadores pudieran identificar con fiabilidad las señales antes de que aparezcan los síntomas, se podrían desarrollar ensayos clínicos más eficaces y se podría avanzar en la prevención de la enfermedad.

En uno de los estudios se analizaron diversos parámetros en 44 individuos de entre 18 y 26 años, de los cuales 20 tenían la mutación y 24 no. Los autores encontraron diferencias notables en la estructura y la función cerebral. Los portadores de la mutación mostraron más actividad en el hipocampo y tenían menos materia gris en ciertas áreas del cerebro.

Altos niveles de proteína β-amiloide
Además, el análisis del líquido cefalorraquídeo mostró que los individuos con la mutación producían mayor cantidad de la proteína β-amiloide, implicada en el depósito de placas amiloides en el cerebro que están asociadas con la degeneración de las estructuras neuronales.

Las placas amiloides suelen aparecer entre 10 y 15 años antes del comienzo de la enfermedad y son el principal marcador de alzhéimer, pero este estudio identifica altos niveles de la proteína antes de que las placas se depositen en el cerebro, y por lo tanto mucho antes de que aparezca la enfermedad.

Eric Reiman, del Banner Alzheimer Institute of Arizona, y uno de los autores del estudio, afirma que estos resultados “sugieren que los cambios en el cerebro comienzan muchos años antes del comienzo clínico del alzhéimer, e incluso antes de que empiecen a aparecer los depósitos amiloides”.

“Esto arroja nuevas preguntas sobre los cambios cerebrales más tempranos implicados en el alzhéimer y sobre la medida en que estos podrían ser objetivo de futuras terapias de prevención”, añade el investigador.

En el segundo estudio, desarrollado por el mismo grupo de científicos, se buscaron depósitos amiloides en los cerebros de personas con la mutación en el gen PSEN1 y se descubrió que las placas comienzan a formarse cuando los individuos tienen algo menos de 30 años.

Adam Fleisher, que ha liderado esta segunda investigación, señala que estos descubrimientos “ayudarán a sentar las bases para la evaluación de los tratamientos que prevengan el alzhéimer familiar y a comprender las etapas tempranas de los tipos de alzhéimer no precoces, más comunes”.

Fuente: larazon.es

El mal del cerebro – Documental

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Un viaje al centro del cerebro

Nuestro cerebro es la máquina más compleja que existe. ¿Lograremos extender su vida útil? ¿Atajaremos sus principales enfermedades gracias a la tecnología? La búsqueda de estas respuestas nos conduce hacia el cerebro del siglo XXI.

Un año de trabajo, más de 50 horas de entrevistas y un recorrido por los mejores laboratorios de nuestro país para conocer los secretos del cerebro.

“El mal del cerebro” es un documental dirigido por Antonio Martínez Ron, en el que, coincidiendo con el año de la Neurociencia en España, revisaremos las principales investigaciones para tratar las enfermedades del cerebro y mejorar el rendimiento mental.

La primera parte del documental, cerebros reparados, presentaba “investigación puntera”, según su editor Antonio Martinez Ron, en neuroprótesis y bioingeniería.

La segunda parte, En busca de la memoria, relataba casos de enfermedades neurodegenerativas que afectan la memoria y explicaba de la mano de neurocientíficos reconocidos, qué ocurre en el cerebro cuando la memoria falla.

La útima parte, y la más extensa de todas (28:57 minutos), presenta algunos  trastornos de la mente como la esquizofrenia, la síndrome de Gilles de la Tourette, un caso de amnesia por daño cerebral y varios pacientes con afasia desencadenada por accidentes cerebrovasculares.

Martínez Ron afirma que el documental pretende “llegar al publico general” ser una “herramienta de difusión de las enfermedades que afectan al cerebro”. Su tono didáctico y la presentación de casos ha atraído la atención de profesores de educación secundaria y estudiantes en general.

Fuente: lainformacion.com

Con el alzhéimer en el punto de mira

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La biotecnológica Biocross desarrolla en el Parque Tecnológico de Boecillo una prueba que detecta esta enfermedad a través de una muestra de sangre

El alzhéimer es uno de los enemigos de la sociedad actual. El feliz alargamiento de la esperanza de vida que hoy en día, por ejemplo en España, se sitúa más allá de los 81 años de edad, ha traído consigo también el desarrollo, o la mayor incidencia en las personas, de enfermedades degenerativas que afectan a las capacidades que posee el cerebro para mantener sus aptitudes psicomotrices a pleno rendimiento.
Sin duda, la enfermedad de Alzheimer es un caballo de batalla difícil con el que los pacientes y también la comunidad científica luchan en muchos frentes. La investigación abarca todas las posibilidades desde las que se considera que se puede atacar el problema. Por un lado, se presenta la necesidad de desarrollar nuevos fármacos que, desde dentro, atajen los síntomas y curen la enfermedad, en el sentido más clásico de la medicina. Por otro, la detección y el diagnóstico precoz en los pacientes permitirá que estos sean tratados desde unos estadios de la enfermedad mucho anteriores a los actuales y de este modo prevenir, o al menos paliar, la actual forma en que el alzheimer afecta a las personas que contraen esta enfermedad. En el primero de los frentes abiertos las medicinas aún no son capaces de curar la enfermedad. En el segundo, los procesos de detección comienzan a hallar nuevas vías como la que se abre con la identificación de marcadores en sangre que avisen de que el paciente es un potencial afectado por esta enfermedad degenerativa.
En este sentido trabaja Biocross, una empresa nacida en el Centro Nacional de Biotecnología ubicado en Madrid y que hace pocos meses se ha trasladado a la Bioincubadora de empresas instalada en el Parque Tecnológico de Boecillo.  La entidad, dirigida por Carlo Zanotti, ha logrado identificar en muestras de sangre los marcadores clave que delatan la posibilidad de que el paciente desarrolle este trastorno.

Hacia la detección precoz

Hasta el momento el diagnóstico se lleva a cabo gracias a una completa evaluación clínica realizada por un neurólogo puesto que estos marcadores tan solo eran identificables en el líquido cefalorraquídeo, una muestra difícil de conseguir. Además, esta detección en la forma actual se limita aproximadamente a los últimos 10 años de la enfermedad. Según el director general de Biocross, «hay un enorme esfuerzo por parte de la industria farmacéutica para desarrollar nuevos medicamentos. En ese momento habrá una demanda de diagnóstico masivo del alzheimer, la gente querrá saber cuanto antes el resultado para comenzar a tratase lo antes posible».
La entidad entra en una segunda fase tras lograr esta capacidad de identificar en un muestreo sanguíneo los marcadores que indican la posibilidad de sufrir alzheimer. En esta segunda parte, que durará unos dos años, se busca «conseguir una prueba diagnóstica estandarizada y hacer un estudio a nivel europeo para confirmar lo que hemos comprobado en los centros de España». La detección precoz es clave y , como afirma el propio Zanotti, «parece ser que con los nuevos fármacos, cuanto antes se trate al paciente, mejor va a ser el resultado». Existen varias vías abiertas de investigación en este mismo sentido y lo que realmente ocupa a la entidad madrileña es la precisión en el diagnóstico. «Las pruebas que realiza el neurólogo tienen un nivel de precisión de entre el 80 y el 85%. En sangre es difícil de conseguir pero consideramos que en un escenario en el que haya un tratamiento este porcentaje será insuficiente».

¿Por qué en Boecillo?

La bioincubadora de empresas es un proyecto de la Junta de Castilla y León en colaboración con el Centro Superior de Investigaciones Científicas que funciona desde el pasado año. En él se encuentran varios  laboratorios compartidos por las empresas que allí trabajan. Los equipos utilizados para el tipo de investigaciones que realizan tienen unos elevadísimos costes y su ciclo de vida es muy corto puesto que las innovaciones son continuas y «en dos años se quedan obsoletos». Para el director general de Biocross estar aquí «presenta grandes ventajas porque esto evita a las pequeñas empresas tener que hacer grandes inversiones en equipamiento. Por lo tanto, el dinero que obtenemos se puede destinar a lo que realmente da valor a la compañía, que es la investigación».

Ver video aquí

Fuente: El Norte de Castilla

Cerebros que resisten el alzhéimer

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Algunas personas pueden esquivar la enfermedad de Alzheimer a pesar de que su cerebro muestra los signos que en la actualidad se consideran característicos de esta patología neurodegenerativa. El estudio de estos casos podría aportar pistas en la búsqueda de dianas terapéuticas más eficaces que las actuales, que sirvan para diseñar nuevos fármacos.

“¿Hay cerebros resistentes al alzhéimer?” Esta sugerente cuestión fue el tema que ofreció el pasado viernes la neuróloga Teresa Gómez Isla, en el Instituto Cajal de Madrid, en la I Conferencia del Legado Clotilde Jiménez Caballero, para la lucha contra la enfermedad de alzheimer. A la conferencia, celebrada en el salón de actos del Instituto, asistieron investigadores y estudiantes ligados a esta institución. Durante la misma, Gómez Isla ofreció a sus colegas la posibilidad de colaboración entre el Laboratorio de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer del Hospital General de Massachusetts, donde trabaja, y el Instituto Cajal.

Si la actual crisis no acaba con el sistema sanitario, lo hará el alzhéimer. Así de tajante se mostró Gómez Isla en su intervención. En 2050, apuntaba, el número de afectados se cuadruplicará y serán 113 millones las personas que sufran en el mundo esta patología neurodegenerativa cuyo principal factor de riesgo es la edad. De ellas, un millón y medio estarán en España, y necesitarán un 34% extra de presupuesto sanitario, según datos de la Fundación Española de Enfermedades Neurológicas.

La neuróloga mostró su interés en el estudio de las personas que no han manifestado síntomas de la enfermedad de Alzheimer a pesar de que en sus cerebros aparecían los signos que en la actualidad se consideran característicos de esta patología neurodegenerativa, como una fuente alternativa de dianas terapéuticas que permitan el desarrollo de nuevos fármacos. Sobre todo teniendo en cuenta que 2012 ha sido especialmente desalentador respecto a los resultados de ensayos clínicos de fármacos frente a esta patología. El último dato negativo es el comunicado hace un par de semanas por Noscira, sobre el ensayo con tideglusib, que se ha mostrado ineficaz en pacientes con deterioro cognitivo leve. Este fármaco se centraba en la proteína tau, una vía alternativa a la proteína amiloide, en la que se centran la mayoría de las investigaciones.

Imitar a la naturaleza

El motivo de estudiar estos casos es imitarlos con fármacos“, señaló Gómez Isla, que recordó que uno de los fármacos utilizados en la actualidad contra el VIH, deriva de un polimorfismo genético muy raro hallado en una persona a la que el virus no podía infectar. “Se diseñó un fármaco para imitar esa protección o resistencia natural. A mí me gustaría aprender de gente que debería estar demenciada [por la patología cerebral observada en los estudios postmortem] y no lo está.  Es la forma de obtener nuevas ideas, diferentes a la predominante sobre la beta-amiloide, y diseñar fármacos que imiten lo que de forma natural ocurre en los cerebros de estas personas“, señaló.

La idea no es nueva, diversos estudios han sugerido que no hay una correlación entre la presencia de lesiones características del alzhéimer y la aparición de los síntomas. Algo que no ocurre sólo con esta patología sino con otras que también causan demencia. Una de los últimos trabajos se publico en agosto de 2011 en Archives of Neurology (Ecología del envejecimiento cerebral).

Aunque quizás el más conocido sea el estudio llevado a cabo en 1986 con 678 monjas, que fue posteriormente recogido en un libro editado por Planeta. Su autor, David Snowdon, uno de los principales expertos Alzhéimer, quiso averiguar por qué algunas de las integrantes de la comunidad de hermanas de Notre Dame envejecían de forma saludable conservando sus facultades mentales intactas y otras no. Eligió una comunidad de religiosas por varios motivos, entre ellos para asegurarse de que el envejecimiento saludable no podía atribuirse únicamente a un mayor cuidado de la salud. Las monjas de la comunidad tenían estilos de vida parecidos tanto si se habían licenciado en la universidad como si no. Los ingresos no eran un factor a tener en cuenta, no fumaban y disfrutaban de la misma asistencia sanitaria, estilo de vida y alimentación. A las religiosas les hicieron estudios neuropsicológicos anuales y muchas donaron sus cerebros para su posterior estudio. Entre las conclusiones, destaca que una mayor educación parece conferir cierta protección frente al alzhéimer, retrasando en varios años su aparción.

La presencia de placas no es decisiva

De estudios como los anteriores se sabe que en una proporción variable dependiendo de la investigación, entre un 12 y 33%, de las personas que carecen de síntomas cumplen criterios anatomopatológicos para diagnosticarlas alzhéimer cuando se analizan sus cerebros: presencia de placas amiloides y ovillos neurofibrilares, entre otros.

En la actualidad, con trazadores que sirven para ver la presencia de placas amiloides in vivo, mediante PET, se ha podido comprobar que en personas mayores de 65 años, entre el 20 y el 50% de quienes no padecen demencia tienen placas amiloides en su cerebro, explicó Gómez Isla.

En un estudio que la investigadora lleva a cabo, ha podido comprobar que no hay diferencias significativas en el número de placas entre quienes padecen alzhéimer y estas personas resistentes a la patología. Y que la presencia de placas y ovillos neurofibrilares no provocan daño neuronal en todas las personas. Además, en los resistentes al alzhéimer parece haber una respuesta inmune diferente y menos reactiva en el cerebro. Algo interesante a estudiar, en opinión de la investigadora.

Para Gómez Isla, la teoría dominante sobre el origen de esta patología, que sostiene que la acumulación anormal de la proteína beta-amiloide en el cerebro conduce al alzhéimer, no está tan clara. “Hay argumentos genéticos fuertes a favor y es un elemento clave, pero nadie ha demostrado que sea la causa”.

A favor de la teoría amiloide, sin embargo, juega un reciente descubrimiento del que se hacía eco el pasado mes de julio la revista Nature: una mutación que protege de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. El estudio, llevado a cabo por investigadores islandeses, analizó el genoma de 1.795 personas en busca de alteraciones del gen que codifica para la proteína B-amiloide (APP, por sus siglas en inglés), cuya acumulación en forma de placas es una de las característias de la enfermedad. Al parecer, esta alteración genética reduce en un 40% la formación de las placas. Además se observó que las personas de entre 80 y 100 años sin Alzheimer incluidas en el estudio que eran portadoras de la mutación mantenían sus funciones cognitivas en mejor estado que las que no tenían esta alteración genética. Y quienes la poseen, como en el caso de los resistentes al alzhéimer, también viven más.

Bueno para el corazón, bueno para el cerebro

Mientras se aclara el puzzle y se encuentra un medicamento efectivo que logré detener el avance de esta patología o revertirla, se hace hincapié en la prevención. “En los últimos año se ha puesto cada vez más de manifiesto en estudios epidemiológicos que los factores de riesgo cardiovascular también tienen relación con la enfermedad de Alzheimer, y son modificables”, advertía la neuróloga.  Niveles elevados de colesterol, presión arterial alta, diabetes y vida sedentaria, se bajaran como factores de riesgo modificables para la enfermedad de Alzheimer. En la actualidad, se está intentando ver si la modificación de estos factores en la edad media de la vida puede tener impacto importante en la reducción del número de casos. De hecho, en Europa se han puesto en marcha varios estudios que incluye a miles de personas para averiguar si hacer ejercicio físico, abandonar el tabaco, seguir una dieta sana, controlar los factores de riesgo vascular y mantenerse social e intelectualmente activo pueden tener un impacto significativo en la prevención.

Quizá la mitad de la vida sea ya tarde. Con la actual epidemia de obesidad infantil, que adelanta la aparición de patologías como hipercolesterolemia, diabetes o hipertensión, antes ligadas a la madurez, unida al sedentarismo, esté la salud de los más jóvenes se esté ya resistiendo. Se dice que ésta podría ser la primera generación en invertir la tendencia al aumento de la esperanza de vida. Pero tal vez podría ser también la primera en la que los síntomas de envejecimiento cerebral asociados a la edad aparezca de forma más temprana.

Fuente: Abc (Blog Cosas del Cerebro)

Arréglame el cerebro – La noche temática

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Bárbara Arrowsmith, es una mujer que ha cambiado su propio cerebro. El documental responde a la pregunta: ¿Es el cerebro un músculo inteligente capaz de cambiar por sí mismo a través de ejercicios específicos?. Barbara fundó una escuela a través de la que podemos observar como niños y jóvenes con dificultad de aprendizaje hacen un esfuerzo por cambiar el cerebro con el que nacieron.

¿Podrían aplicarse esas técnicas en personas mayores o en los primeros estadios de enfermedades como el alzhéimer? Puesto que el fundamento de dichas técnicas es la plasticidad neuronal, éste planteamiento también ser realiza dentro del documental.

Fuente: La 2 de TVE.

La susceptibilidad a padecer la Enfermedad de Alzheimer esporádica depende hasta en un 80% de factores genéticos

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En la ponencia del Dr. Ignacio Mateo del Servicio de Neurología del Hospital Universitario “Marqués de Valdecilla” en el VIII Simposio Internacional “Avances en la enfermedad de Alzheimer” explicó como en el año 1993 se describió el papel del alelo e4 en el gen de la ApoE como factor de riesgo genético para el alzhéimer y desde entonces han sido múltiples los estudios de asociación génica que han permitido el análisis de cientos de miles de polimorfismos en grandes poblaciones. Estos estudios han confirmado el efecto del alelo e4 del gen de la ApoE como principal factor de riesgo genético y han descubierto nuevas variantes y genes de riesgo implicados en las vías metabólicas relacionadas con b-amiloide, inflamación y metabolismo del colesterol.

Sin embargo, y al igual que ha sucedido en otras enfermedades complejas, las variantes génicas descubiertas en los estudios GWA no han explicado toda la heredabilidad estimada para esta enfermedad. Esto ha dado lugar al concepto de heredabilidad perdida u oculta y al planteamiento de nuevos métodos para completar el puzzle genético de las enfermedades complejas. El estudio de variantes poco frecuentes, variantes estructurales, las interacciones génicas y el análisis de resultados basados en vías metabólicas implicadas en la patogenia de la enfermedad se han postulado como nuevas estrategias para la búsqueda de variantes y genes de riesgo.

El alzhéimer es el máximo exponente de un grupo de enfermedades comúnmente denominadas Taupatías y que se caracterizan por el depósito aberrante de la proteína Tau anormalmente hiperfosforilada. El grado de fosforilación de Tau depende del equilibrio de acción entre diferentes enzimas kinasas y fosfatasas. El objetivo fundamental de este proyecto ha sido analizar la variabilidad génica de la vía metabólica de la fosforilación de Tau y su influencia sobre el riesgo de desarrollar alzhéimer en la población Española. Para ello se estudiaron 115 polimorfismos de 26 genes de kinasas y fosfatasas. La población de estudio ha estado formada por 720 pacientes con EA y 670 controles, y procede de las comunidades autónomas de Cantabria y Madrid (Hospital Universitario “Marqués de Valdecilla”, Centro de Biología Molecular Severo Ochoa y Unidad Investigación del Proyecto Alzheimer-Fundación CIEN). Se describen brevemente los trabajos más relevantes publicados previamente relacionados con este proyecto y los resultados más significativos del estudio, entre los que destaca el análisis de un Genetic Risk Score para la vía de la fosforilación de Tau y su influencia en el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Fuente: Blog Fundación CIEN.

El alzhéimer en el VI Foro CIBERNED

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En el VI Foro CIBERNED se debatió sobre la teoría de la cascada beta-amiloide como principal causa del desarrollo del alzhéimer, después de que los últimos ensayos clínicos dirigidos a eliminar o reducir el acúmulo de beta-amiloide no hayan ofrecido los resultados esperados.

La comunidad científica se pregunta si deben plantearse nuevas líneas de investigación.

Ramón Trullás en su ponencia “Mecanismos de enfermedad” comentó que en su opinión la clave de los ensayos sin resultados con beta-amiloides es el desconocimiento de los mecanismos de cómo funciona la enfermedad, en la que convergen muchos factores.

Eva Carro en su exposición sobre “Modelos animales de amiloidosis” expuso el trabajo que están realizando para encontrar mejores modelos animales en los que se aúnen todas las características de la enfermedad, que en la actualidad no existe.

José Luis Cantero comentó su estudio sobre Biomarcadores, concretamente los relacionados con el sueño, ya que los pacientes con deterioro cognitivo leve tienen dificultad para dormir, se despiertan varias veces… Hay un bucle de reposición positiva entre los depósitos de beta-amiloides y el sueño.

Ramón Blesa en su ponencia sobre Terapias, dio el punto de vista clínico del alzhéimer, en donde han comprobado que disminuir la cantidad de amiloides en fases avanzadas de la enfermedad no funciona. Espera los resultados de la investigación de Colombia donde están probando a aplicar estas terapias a pacientes asintomáticos con alzhéimer genético. Actualmente lo más recomendable es prevenir esta enfermedad manteniendo la actividad física, psicológica y social, además de mantener estilos de vida sanos y dieta mediterránea.

Se ha comprobado que  si una persona tiene menores niveles de amiloide a lo largo de la vida, estaría protegido de padecer alzhéimer, lo que apoyaría el papel de los tratamientos anti-amiloides para esta enfermedad. Aunque una primera lectura podría indicar que la hipótesis amiloide es equivocada, existe un consenso generalizado en que los tratamientos hasta la actualidad se han aplicado demasiado tarde. Por ello, los estudios actuales tienen como objetivo incluir personas sin síntomas o con síntomas muy leves.

Debido a la importancia del diagnóstico precoz, CIBERNED está llevando a cabo numerosos proyectos traslacionales sobre los efectos del b-amiloide en modelos animales y en humanos. Uno de los proyectos que se está realizando en el seno de CIBERNED es el proyecto SIGNAL, coordinado por el Dr. Alberto Lleó del Hospital de Sant Pau de Barcelona. Este proyecto intenta reclutar a 300 sujetos sin síntomas o síntomas leves de pérdida de memoria en 12 centros de España. El objetivo es estudiar en detalle los cambios que acontecen en el líquido cefalorraquídeo (LCR) en esas fases tempranas. Además, este estudio permitirá conocer con precisión los cambios que ocurren durante esta fase “silenciosa” y proporcionar nuevos marcadores que pueden servir para realizar un diagnóstico precoz y el desarrollo de tratamientos que detengan esta enfermedad.

Fuente: Blog Fundación CIEN.