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En la antesala del Alzheimer

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DÍA MUNDIAL

Los científicos buscan técnicas para poder detectar los cambios en el cerebro que se producen décadas antes de que aparezcan los primeros síntomas

El Alzheimer, más que una enfermedad, es un proceso. Un largo proceso en el que el cerebro comienza a estropearse muchos años antes de que el paciente muestre los primeros síntomas. Un proceso en el que, sólo el tiempo (o una autopsia cerebral) puede poner el nombre definitivo a esos olvidos. «Ni siquiera nosotros podemos diferenciar bien cuándo acaba el deterioro cognitivo leve y cuándo comienza el Alzheimer». Con estas palabras, David A. Pérez, director de la Fundación del Cerebro, expresa el escenario actual de una enfermedad que afecta a unos 500.000 españoles (o hasta 800.000, si se incluyen los no diagnosticados). En realidad, el deterioro cognitivo leve es un gran cajón de sastre que aglutina un sinfín de síntomas que, en algunos casos, corresponden al debut de la enfermedad de Alzheimer y, en otros, a escenarios bien distintos. Fernando tiene 85 años y hasta hace ocho o nueve aún trabajaba como abogado en su despacho madrileño. Hablando con él es difícil para un profano distinguir a primera vista su deterioro cognitivo leve, pero él mismo confiesa que «a veces mi mujer me dice, en tono de reproche: eso ya me lo has dicho varias veces». Habla como si fuese ayer de su barrio de Lavapiés y de que le gusta leer en francés la biografía de Napoleón; pero olvida los datos recientes,
como el nombre de la periodista que acaba de presentarse, y repite varias veces lo mismo durante la charla. En un 80% de casos como el suyo, ese deterioro progresa hacia un diagnóstico de Alzheimer en un plazo de cinco años. No es cuestión de días, ni de pruebas diagnósticas definitivas… sino de un proceso, de un conjunto de síntomas bien identificados por los especialistas. Junto a la pérdida de memoria suelen aparecer fallos de lenguaje y problemas para realizar tareas cotidianas. Que la enfermedad diagnosticada en casos como éstos sea realmente Alzheimer sólo puede decirloel tiempo («a veces no nos queda más remedio que esperar unos meses para ver la evolución», señala Pérez) o una autopsia del cerebro que permita apreciar los depósitos de proteínas tóxicas que se acumulan dentro y fuera de las neuronas. Algunas pruebas de imagen, como la resonancia magnética, pueden ayudar, aunque no son imprescindibles hoy en día. Sin embargo, los neurólogos no se conforman con eso y desde hace tiempo buscan marcadores que permitan averiguar lo que está ocurriendo dentro del cerebro sin necesidad de esperar a la autopsia ni de que el paciente llegue a demenciarse, «adelantándonos incluso al deterioro cognitivo leve», explica Gurutz Linazasoro, director médico del Centro de Investigación en Terapias Avanzadas (Cita Alzheimer). Este centro lleva a cabo un estudio con voluntarios sanos (con y sin antecedentes familiares) para identificar factores de riesgo de la enfermedad. «Sólo así podremos aplicar con éxito tratamientos preventivos», señala por su parte José LuisMolinuevo que dirige un ensayo similar en la Fundación PasqualMaragall (financiado por la Obra Social la Caixa). Porque la realidad, admiten, es que los tratamientos actuales tienen un discreto efecto (mayor cuanto antes se administran) a la hora de frenar la neurodegeneración.Mientras la farmacopea avanza, recuerdan, la estimulación precoz y el ejercicio físico son, por ahora, las mejores pastillas.

Fuente: El Mundo.

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Encuesta para el Informe Mundial sobre Alzheimer 2012

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Alzheimer´s Disease International (ADI), entidad a la que pertenece CEAFA, y a su vez en ésta se integra AFATE, solicita nuestra colaboración para elaborar el “Informe Mundial sobre el Alzheimer 2012”.

Este informe se va a elaborar con los resultados de ENCUESTAS que recopilen información sobre el estigma de la demencia.
• El destinatario de estas encuestas son las personas con demencia y sus cuidadores-familiares (a los cuidadores profesionales no se les pide que participen por el momento).
• Las respuestas son anónimas.
• Todas las preguntas vienen con respuestas de opción múltiple. Los comentarios adicionales son bienvenidos y son opcionales.
• La encuesta estará disponible hasta el 17 de junio de 2012.

Puedes acceder a la encuesta en CASTELLANO en el siguiente enlace: https://www.surveymonkey.com/s/ADISurveySpanishVersion

Si tiene alguna pregunta o duda sobre esta encuesta, antes de tomarla, póngase en contacto con: info@alz.co.uk.

El informe final estará disponible en la página Web de ADI http://www.alz.co.uk, después del Día Mundial de Alzheimer el 21 de septiembre de 2012.

Gracias por vuestra colaboración.

La lucha por el recuerdo del Centro Alzheimer Fundación Reina Sofía de Vallecas (Madrid)

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Una de cada cuatro personas mayores de 65 años sufre, en España, algún tipo de demencia…la enfermedad neurodegenerativa más frecuente es el Alzheimer. Una dolencia que no solo roba los recuerdos de quienes la padecen sino que les invalida para llevar una vida normal.

De momento, no tiene cura pero los investigadores trabajan contrarreloj para conseguir no solo un diagnostico precoz sino también paliar, en la medida de lo posible, sus síntomas. Con estos retos y estas prioridades, el pasado 21 de septiembre de 2011 se celebró el Día Mundial contra el Alzheimer.

Informe Semanal se acercó a quienes luchan por recuperar sus recuerdos y a los familiares que, en muchos casos, se ven impotentes ante una dolencia que requiere 24 horas de cuidados diarios.

Aclaración de Mariposas del alma:

Las imagenes tomadas por el equipo de Informe semanal corresponden al Centro Alzheimer Fundación Reina Sofía de Vallecas (Madrid), uno de los mejores centros a nivel nacional no solo en cuidados sino también en la lucha contra la enfermedad, puesto que este centro está compuesto por un centro de día, una residencia formada por 9 módulos divida a su vez en tres niveles de deterioro y del centro de investigación de la Fundación CIEN.

El aspecto científico y de investigación, así como el de las asociaciones, se reflejan de manera correcta. En el aspecto social del enfermo y su degeneración si bien reflejan el admirable trabajo y cuidado de los trabajadores de este centro (y que puedo corroborar de manera personal) me parece bastante criticable el enfoque realizado por el equipo de Informe Semanal, un enfoque lastimoso y que viene a reflejar tan solo el estado leve e inicial de la enfermedad transmitiendo una imagen de “pobrecitos mayores que se les olvidan las cositas y que necesitan una niñera que este pendiente de ellos, como si de niños se tratase”; cuando en este mismo centro tienen módulos de estado avanzado a los que no arrojan luz ni hacen públicos, dejando al espectador ciego e ignorante de cuál es la realidad de la enfermedad de Alzheimer y de ésta forma, poder tomar consciencia la sociedad y de lo importante que es que todos no tomemos en serio este problema.