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¿Cómo se trabaja en un banco de cerebros?

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DIEZ CENTROS EN ESPAÑA

El alzhéimer es una enfermedad que afecta a 800.000 personas y en estos centros se congelan los cerebros de los donantes para conocer las proteínas que destruyen las neuronas y crear tratamientos que impidan su desarrollo.

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Las claves para la lucha contra el alzheimer parten de los bancos de cerebros, en España solo hay diez.

Hasta que no se hace un diagnóstico después de muerto no se puede saber con exactitud si se trata de alzheimer.”El tamaño se reduce y el alzheimer atrofia el cerebro”, afirma Alberto Rábano, director del banco de tejidos de la Fundación Cien.

Una vez extraído, la parte derecha del cerebro se congela y el hemisferio izquierdo se conserva en fórmol para investigar ambos.

Cada cerebro se muestrea en pequeños bloques y se tiñen para hacer el diagnóstico. En estos laboratorios se preparan las soluciones y se manipulan las muestras. Es un extenso trabajo de bioquímica y biología molecular para completar el estudio.

En el microscopio veremos que un cerebro enfermo está plagado de manchas: son las proteínas que causan la enfermedad. Un cerebro sano aparecería completamente blanco.

Las investigaciones se centran en hallar fármacos o vacunas que impidan que esas proteínas pueblen el cerebro y destruyan las neuronas.

Fuente: Antena3.com-Noticias

Un fármaco en desarrollo de Lilly reduce la pérdida de memoria en alzhéimer, aunque no ha dado beneficios en fases avanzadas de la enfermedad.

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WASHINGTON, 9 Oct. (Reuters/EP) –

   El fármaco en investigación solanezumab de la compañía Lilly contra el alzhéimer ha conseguido un 34 por ciento menos de pérdida de memoria en pacientes con un grado leve de la enfermedad en el transcurso de 18 meses, aunque no ha dado beneficios en fases avanzadas de la enfermedad.

   “Estos datos son importantes en vista de la gran necesidad insatisfecha. Pero en última instancia será la Agencia Estadounidense del Medicamento (FDA, por sus siglas en inglés) la que juzgue si el fármaco puede ir al mercado en base a estos datos”, ha señalado el director de Biomedicina de Lilly, David Ricks.

   Dicho esto, ha recordado que, en la actualidad, no existen medicinas que retrasen el avance del Alzheimer y, por este motivo, ha asegurado que este hallazgo tiene que ser tenido en cuenta por los reguladores.

   El pasado mes de agosto, Lilly reconoció que el fármaco, que funciona bloqueando la proteína beta amiloide que forma depósitos de placas en el cerebro, no cumplió con el objetivo primario de detener el avance de la enfermedad, que afecta la memoria, en pacientes con síntomas de leves a moderados en dos grandes estudios.

   Sin embargo, la compañía indicó que habían algunas señales de que solanezumab había evitado una disminución cognitiva en personas que sufrían las primeras etapas de la enfermedad. De este modo, los últimos resultados confirman que el medicamento no protege significativamente contra la pérdida de las funciones físicas.

   Por su parte, el director del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de la Clínica Mayo en Rochester (Estados Unidos), el doctor Ronald Petersen, ha pedido cautela sobre las perspectivas del fármaco. “Lo que se ve en los datos es estadísticamente significativo. Pero es difícil decir que esto será clínicamente significativo”, ha señalado.

Fuente: Europa Press.

Cita

“El Alzheimer es una enfermedad del cerebro de los pacientes y del corazón de sus familiares”

Ana Martínez Gil. Profesora de Investigación del CSIC.

Definición del Alzheimer: Una enfermedad doble.