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Brain Dynamics ultima la web de juegos personalizados que ayudarán a rehabilitar la memoria

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Imagen: Brain Dynamics

Imagen: Brain Dynamics

La empresa malagueña Brain Dynamics está ultimando una plataforma web que integra juegos “inteligentes” –Smart Games– dirigidos tanto a rehabilitar funciones cognitivas en pacientes con dolencias neurológicas o psiquiátricas como el Alzheimer, como usuarios que deseen estimular capacidades como la memoria, la atención o el lenguaje.

En concreto, la novedad del sistema radica en el carácter ‘inteligente’ de la galería de juegos, lo que “implica que adivina los comportamientos del usuario y va modificando el itinerario –la serie de acciones distintas– que debe completar”, que se denomina retroalimentación no predictiva.

El responsable del proyecto Antonio García, de la empresa Brain Dynamics, ha explicado que “incorporan un sistema que detecta si te has aprendido un juego, por repetirlo muchas veces. Si respondes demasiado rápido, automáticamente cambia el juego por otro similar”.

La aplicación, que se encuentra ya en la fase de validación con usuarios reales, está destinada al público general y a pacientes con dolencias neurológicas y psiquiátricas.

Así, “en estos casos, la idea es ayudarles a rehabilitar sus funciones cognitivas dañadas a través de una serie de ejercicios personalizados, ordenados en un itinerario de rehabilitación que los médicos podrán adaptar a cada paciente”, ha destacado.

Por otro lado, ha precisado a través de un comunicado que el seguimiento del especialista es otra de las ventajas de la plataforma. Los juegos pueden ejecutarse desde cualquier lugar, lo que evita desplazamientos innecesarios, pero la comunicación entre los pacientes y especialistas es continua, con lo que están tutorizados en todo momento.

En este sentido, ha explicado que los facultativos “tienen acceso a la actividad del paciente, ya que los datos quedan registrados y pueden comprobar su evolución, si han interrumpido su juego y a qué se deben esas interrupciones”.

Así, de esta comunicación continua, la plataforma establece redes no sólo entre especialistas y pacientes, sino también entre los distintos profesionales implicados.

Ha señalado que los expertos crean sus propios itinerarios eligiendo los juegos más apropiados de una galería con multitud de opciones, acorde a las funciones que quiera reforzar en su paciente y “también puede donar ese itinerario que funciona en sus pacientes a otro especialista, así se establecen lazos entre expertos que intercambian sus experiencias”.

De igual modo, ha destacado que otra de las ventajas de la plataforma es su adaptación a consolas comerciales que incorporan el ejercicio físico en los juegos, para aquellos usuarios más reacios a ejecutarlos desde el ordenador.

PATOLOGÍAS CONCRETAS

En relación con las patologías más concretas, como los trastornos de déficit de atención o hiperactividad, la plataforma utiliza interfaces cerebro-ordenador. “Estos detectan cuándo el usuario está atento mientras juega. El juego continúa o se detiene en función de si está concentrado o no”.

Al respecto, también ha subrayado las ventajas de esta plataforma frente a otros juegos que se comercializan actualmente: “son inteligentes, pueden ejecutarse desde cualquier sitio y están asistidos por especialistas. Además cuentan con todo el rigor científico de un equipo multidisciplinar conformado por informáticos, diseñadores, neurólogos, psiquiatras, terapeutas y las recomendaciones de los propios usuarios”.

Por otro lado, ha recordado que la plataforma es fruto del proyecto Aplicación de las Tecnologías en la Rehabilitación Neuropsicológica: Elena, desarrollado por un consorcio nacional liderado por la empresa malagueña y que finaliza este año. Actualmente, los juegos están en fase de validación en asociaciones de familiares de pacientes con Alzheimer e ictus.

Brain Dynamics es una ‘spin off’ de la Universidad de Málaga (UMA) situada en el Parque Tecnológico de Andalucía (PTA) y perteneciente a Andalucía BioRegión. Su actividad principal se centra en la creación, mantenimiento y explotación de NeuroSeek, un sistema para la gestión del conocimiento del cerebro humano tanto normal como patológico.

Enlace | Brain Dynamics ELENA (ELEctronic cogNitive stimulAtion)

Fuente: alzheimeruniversal.eu

Un #estudio revela que aprender #idiomas ayuda a combatir el #alzheimer

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libros-idiomas-alzheimerEl conocimiento de varias lenguas puede ayudar a combatir el Alzheimer según se concluye en un estudio publicado recientemente la prestigiosa revista Neurology, que valora el poder preventivo de los idiomas.

El artículo se basa en una nueva investigación que sostiene que hablar al menos dos idiomas puede reducir la demencia en un cerebro que se encuentra en plena fase de envejecimiento. Y esos efectos positivos funcionan por poco que se aprenda de otro idioma distinto al materno.

De hecho, ya se ha demostrado que las personas bilingües realizan mejor las tareas que dicta el sistema de control ejecutivo del cerebro. Dicho sistema se encuentra en la parte frontal del cerebro, y es el motor para los pensamientos más complejos y para mantener la atención. Así lo sostiene la psicóloga de la Universidad de York en Toronto (Canadá), Ellen Bialystok.

Según esta psicóloga, el bilingüismo tiene muchas ventajas que se hacen más patentes cuando se reduce la agudeza natural del cerebro. La profesora Bialystok y sus colegas investigaron a 102 pacientes con Alzheimer bilingües y a otros 109 monolingües que tenían el mismo nivel de agudeza mental.

Lo primero que los científicos descubrieron es que los pacientes bilingües fueron diagnosticados de Alzheimer una media de cuatro años más tarde que los monolingües. Pero las diferencias entre los pacientes de uno y otro tipo también son patentes a nivel físico. El estudio demostró que aunque los efectos físicos eran más avanzados entre las personas bilingües, su capacidad mental era similar, por lo que se entiende que los cerebros bilingües se compensan.

Ante estos resultados, los investigadores recomiendan el estudio de otro idioma, práctica que puede comenzar desde la infancia, pero también tiene efectos, por poco que se practique, en la edad adulta.

Fuente: cuidadoalzheimer.com

VI Foro CIBERNED – La falta de resultados en el estudio de la proteína beta-amiloide abre nuevas vías en la investigación del Alzheimer

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MADRID, 25 Oct. (EUROPA PRESS) –

   La ausencia de resultados concluyentes en diferentes ensayos clínicos basados en eliminar o reducir el acúmulo de proteína beta-amiloide ha abierto “nuevas líneas de investigación” en enfermedades como el Alzheimer, la EA, el Parkinson o el Huntington.

   De esta forma lo han explicado los expertos que han participado en el VI Foro del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED), los cuales también debaten sobre si el Alzheimer es una diabetes tipo 3. Así, este organismo dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad a través del Instituto de Salud Carlos III, ha congregado en Madrid a algunos de los investigadores básicos y clínicos “más relevantes”, indican.

   En el mismo, los especialistas han analizado como, en la enfermedad de Alzheimer, las raras formas genéticas actúan elevando los niveles de beta-amiloide en el cerebro y el resto de células del organismo. Sin embargo, esta explicación sólo puede ser sostenida en menos del uno por ciento de los casos.

   En la actualidad, existe una variante muy rara en el gen de la proteína precursora de amiloide encontrada en población islandesa, la cual protege de padecer Alzheimer. Por ello, se concluye que si uno tiene menores niveles de amiloide a lo largo de la vida, “estaría protegido de padecer esta patología”.

   Por otra parte, los expertos de CIBERNED han puesto en marcha el proyecto ‘SIGNAL’, que está coordinado por el miembro del hospital de Sant Pau de Barcelona, el doctor Alberto Lleó, y que tiene el objetivo de “profundizar en el conocimiento de las fases iniciales de la enfermedad, analizando los cambios que se producen en el líquido cefalorraquídeo”, explican.

SE ESTÁ RELACIONANDO ESTA ENFERMEDAD CON LA DIABETES

   La idea del galeno es la de reclutar a 300 personas con síntomas leves o inexistentes de pérdida de memoria con la pretensión de estudiar en detalle los cambios que acontecen en el líquido cefalorraquídeo en esas fases tempranas. Para ello, y para “estudiar la relación de esas modificaciones”, los pacientes serán sometidos a resonancias magnéticas.

   Otras de las demostraciones que aspira a realizar el estudio es proporcionar nuevos marcadores que pueden servir “para realizar un diagnóstico precoz y el desarrollo de tratamientos que detengan esta enfermedad”, explican desde el Foro CIBERNED.

   En cuanto a la posibilidad de considerar a esta enfermedad como diabetes tipo 3, el investigador del Instituto Cajal de Madrid, el doctor Ignacio Torres, sostiene que “es pronto para dar una respuesta definitiva, aunque hace años algunos investigadores empezaron a profundizar en esta línea de investigación proponiendo que la resistencia cerebral a la insulina era consecuencia de una resistencia previa a una hormona de la misma familia, llamada factor de crecimiento tipo insulina”.

   Por último, desde CIBERNED se ha fallado el premio al Joven Investigador del Año sobre el miembro del grupo CIBERNED ubicado en el Departamento de Biología Celular, Inmunología y Neurociencias de la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona, el doctor Albert Giralt, que ha recibido 3.000 euros por su trabajo ‘El incremento de la señalización por PKA altera la memoria de reconocimiento y la memoria espacial: papel en la enfermedad de Huntington’.

Fuente: Europa Press.

Diseñan juegos para transcripción de manuscritos que pueden entrenar la mente

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Investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) han diseñado juegos para facilitar la transcripción de textos manuscritos históricos que, además de ayudar a entrenar la mente, podrían servir de estímulo intelectual a discapacitados cognitivos o afectados por enfermedades neurodegenerativas.

Según Luis Leiva y Vicente Alabau, del Instituto Tecnológico de Informática (ITI) de la UPV, aunque en Internet están disponibles millones de libros escaneados, muchos de ellos manuscritos históricos, su consulta telemática digital está restringida porque su contenido no está en formato textual, sino como imagen digital.

Esto “no es muy práctico”, ya que no se pueden hacer búsquedas sobre el contenido, ni copiar, clasificar los documentos o traducir los textos a otros idioma, y por ello la solución es transcribir los manuscritos y convertir las imágenes en textos digitales.

En el caso de documentos impresos, las tecnologías de reconocimiento óptico de caracteres consiguen un buen proceso, pero transcribir automáticamente un texto escrito a mano “es mucho más complejo” y la tecnología actual, basada en el reconocimiento del habla, produce errores por encima del 20 % de las palabras en condiciones de laboratorio.

Por ello, si se busca una buena transcripción es necesario que el texto sea revisado por un paleógrafo, algo muy costoso y que “pocas instituciones pueden permitirse”.

El científico y tecnólogo Luis von Ahn planteó un sistema de reconocimiento óptico de caracteres “humano”, en el que los internautas, para acceder a recursos protegidos en Internet, debían transcribir las palabras de las cuales el sistema no está seguro.

De esta forma, es una persona la que realiza la tarea que el computador no ha sido capaz de resolver, lo que se conoce como “computación humana”, aunque, según los investigadores valencianos, este procedimiento no se puede aprovechar para documentos manuscritos por diversas cuestiones técnicas.

También indican que Luis von Ahn muestra la idea de “juegos con propósito”, una aplicación de computación humana donde la gratificación del usuario no viene determinada por el acceso a un recurso restringido, sino por la diversión que el juego produce.

Inspirados en los conceptos creados por Von Ahan, los investigadores de la UPV han diseñado juegos que entretengan, ayuden a entrenar la mente o a educar a los jugadores y que, al mismo tiempo, sirvan para mejorar las transcripciones de textos manuscritos.

Los investigadores sugieren que estos juegos, que aún están en fase de pruebas, podrían ayudar a combatir las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, o servir de estímulo intelectual a discapacitados cognitivos como son las personas con síndrome de Down.

Para ello, afirman, los juegos deberían ser diseñados conjuntamente con los médicos y educadores para encontrar fórmulas que permitan entrenar sus capacidades, al mismo tiempo que ayudan a enriquecer el patrimonio de la humanidad.

En concreto, han creado una sopa de letras en la que el jugador debe encontrar las palabras señaladas en un documento manuscrito y, al encontrarlas, está implícitamente ayudando a transcribir el documento.

“Esta idea permite mejorar las transcripciones de unos documentos que de otra forma no serían transcritos y las transcripciones son de muy bajo coste, ya que a los jugadores se les recompensa con diversión”, han indicado los investigadores.

Además, los juegos pueden ayudar a entrenar la mente o como método de aprendizaje si, por ejemplo, se orientan a la enseñanza universitaria.

El método de juego que plantean se basa en obtener un libro escaneado de una biblioteca y transcribirlo automáticamente con los sistemas de reconocimiento actuales, que son capaces de identificar con cierta precisión dónde se encuentran los errores cometidos.

A partir de estos errores, se diseña un reto que el jugador tiene que solucionar, y cuya solución ayuda a mejorar de alguna forma la calidad de la transcripción.

Dicho reto se expone públicamente en una página web y para asegurar que la solución encontrada es la correcta, el reto tiene que ser jugado por varios participantes distintos, esperando que las soluciones lleguen a un consenso.

En caso de no llegar a consenso, el reto se retira de la página y se avisa a los diseñadores de que el mismo es irresoluble, para que lo pasen, en caso necesario, a un transcriptor experto.

Otras alternativas a la sopa de letras serían el ahorcado, donde en el turno en el que juega la persona el reto es una pregunta de trivial, pero cuando juega la máquina el reto es transcribir una palabra de la frase; o crucigramas.

Fuente: Agencia EFE

Entrevista con Ana Martínez Gil (Profesora de Investigación del CSIC)

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“La colaboración público-privado puede generar resultados de alto valor añadido en la investigación sobre el Alzheimer”

Ana Martínez, profesora de investigación del Instituto de Química Médica del CSIC donde lidera una línea de investigación muy activa en terapias innovadoras para enfermedades neurodegenerativas. Durante los años 2002 a 2007 ha sido directora de investigación y desarrollo de la biotecnológica española NOSCIRA, donde se están llevando a cabo los estudios clínicos de dos nuevos fármacos. Actualmente pertenece a comités científicos
asesores de diversas compañías farmacéuticas.

Portal Mayores.- La enfermedad de Alzheimer (EA) es una enfermedad degenerativa de las células cerebrales -las neuronas- de carácter progresivo, de origen todavía desconocido, y frente a la que no se puede, actualmente, ofrecer ningún tratamiento capaz de curarla o prevenirla. “¿Qué sabemos del Alzheimer?” es la pregunta que trata de responder su libro recién publicado sobre el Alzheimer. Y queríamos preguntarle ¿Cuánto nos queda por saber?

Ana Martínez. – ¡Muchísimo! Hay muchas incógnitas todavía que rodean a esta enfermedad y que pasan desde la causa que lo produce, que sigue siendo desconocida, hasta el desarrollo de un tratamiento eficaz, del cual carecemos en la actualidad. También hay otras preguntas para las que nos gustaría tener respuestas como ¿Cuáles son los sentimientos, recuerdos o sufrimientos que puedan tener los pacientes?

Sin embargo, y aunque todavía haya muchos puntos oscuros, se ha avanzado mucho en las dos últimas décadas en el conocimiento de las bases moleculares de la enfermedad de Alzheimer, en el desarrollo de nuevas terapias y en la búsqueda de técnicas de diagnostico eficaces que sin duda nos hacen mirar al futuro próximo con esperanza.

PM.- ¿Es lo mismo demencia que Alzheimer?

AM.- Si y No. Podríamos decir que la sintomatología más clara de los enfermos de Alzheimer es la demencia, pero que no todos los dementes padecen la enfermedad de Alzheimer. La demencia (del latín de-“alejado” + mens mente”) es la pérdida progresiva de las funciones cognitivas, debido a daños o patologías cerebrales más allá de los atribuibles al envejecimiento normal. En general, esta alteración del proceso cognitivo provoca incapacidad para la realización de las actividades de la vida diaria.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa, donde se produce la muerte de las neuronas en dos zonas del cerebro, denominadas corteza e hipocampo, ligadas a los procesos cognitivos. Por ello se produce una deficiencia en la memoria a corto plazo que provoca en el paciente un olvido de los hechos recientes. A medida que va avanzando el proceso de muerte neuronal se van produciendo alteraciones en el comportamiento, desorientación, etc. que originan la demencia en los pacientes

PM.-¿Existe relación entre la EA y la diabetes?

AM.- Si. La señalización de insulina a nivel cerebral tiene mucho que decir todavía en la enfermedad de Alzheimer y probablemente ahí encontremos la clave tanto para descubrir la causa que lo produce como para buscar un tratamiento eficaz. Hoy en día sabemos que la diabetes es un factor de riesgo para padecer Alzheimer y también sabemos que cuando disminuye la señalización de insulina en el cerebro de los animales, se producen todos los síntomas asociados al Alzheimer tales como la aparición de amiloidosis, un aumento de gliosis reactiva, perdida neuronal, disminución del sistema colinérgico y fosforilación de la proteína tau.

Algunos investigadores ya han acuñado la denominación de diabetes tipo III para referirse a la enfermedad de Alzheimer

PM.-¿Cuáles son las hipótesis acerca de la causa que la produce? ¿Es hereditaria?

AM.- Hay muchas teorías que tienden a explicar el por qué de esta enfermedad sin existir un consenso único entre la comunidad científica.

Podríamos hablar de la hipótesis colinérgica, que fue la primera en postularse y se basa en la disminución del neurotransmisor acetilcolina en el en los pacientes de Alzheimer. La disminución drástica o deficiencia de este neurotransmisor produce una disminución sinapsis eficaces, una bajada en el rendimiento de las conexiones entre las neuronas.

En la década de los ochenta se postuló la hipótesis amiloide, según la cual un péptido fisiológico denominado beta-amiloide que todos tenemos en nuestro cerebro, sufre un procesamiento anómalo, cambiando de conformación, auto-agregándose y precipitando en el espacio inter-neuronal en forma de placas amiloides con efectos neurotóxicos.

Los años noventa generaron la hipótesis de la proteína tau. Según estos estudios, la causa de la enfermedad de Alzheimer lo tiene una proteína común en todas nuestras neuronas denominada tau. Esta proteína se asocia a la tubulina y participa en la estabilización del citoesqueleto neuronal. En la enfermedad de Alzheimer se produce una fosforilación aberrante de tau que la impide unirse a la tubulina, genera la autoagregación en pares de filamentos helicoidales apareados formando precipitados intraneuronales neurotóxicos.

Hay también otras hipótesis como la del estrés oxidativo, la excitotoxica, la neuroinflamatoria, etc en las que se achaca la aparición de la enfermedad a un aumento en el cerebro de los radicales libres, de la concentración de calcio intraneuronal o de la gliosis reactiva. También se ha postulado en ocasiones que el desencadenante fueran efectos tóxicos ocasionados por metales tales como el aluminio, aunque no es una teoría que cuente con muchos adeptos.

Recientemente, se han encontrado conexiones entre el virus del herpes simple y la enfermedad de Alzheimer, postulándose una etiología viral para esta enfermedad. Esta hipótesis, una de las más novedosas, está en estudio para ser finalmente confirmada o rechazada.

Lo que si sabemos con seguridad es que más del 95% de los casos de Alzheimer son esporádicos, es decir, solo una minoría, menos del 5% de los pacientes, cursan un Alzheimer familiar de origen genético y hereditario. En esta baja proporción de pacientes con Alzheimer familiar, los genes que la producen están muy bien determinados y en general su sintomatología clínica aparece en edades más tempranas y de forma mas rápida.

PM.-¿Hay que alarmarse o consultar a nuestro médico cuando olvidamos palabras, o tenemos despistes o nos lamentamos de tener escasa memoria? ¿Cómo se detecta el Alzheimer?

AM.- El alarmarse no sirve casi nunca para nada bueno. En este caso concreto que me cuestionas, quizás el darse cuenta de esos pequeños olvidos es probablemente el mejor indicador de que no nos ocurre nada grave. Cuando estamos sometidos a un periodo de estrés por mucho trabajo o situaciones previsibles o imprevistas fuera de lo normal, la memoria a corto plazo sufre ligeras alteraciones, apareciendo esos pequeños despistes. Un buen descanso y hábitos saludables de vida y alimentación pueden ser el mejor antídoto.

El diagnostico del Alzheimer es también uno de los puntos débiles que tenemos en la actualidad y en el que nos queda mucho por saber todavía. Mayoritariamente, se diagnostica por evaluación clínica del estado general y cognitivo del paciente, lo que puede introducir algunas imprecisiones subjetivas tanto por parte del paciente como del evaluador. Hay diversos cuestionarios establecidos y consensuados entre los diferentes países para llevar a cabo esta evaluación, con unas escalas determinadas a partir de las cuales se clasifica la patología si aparece. También se están desarrollando las técnicas de imagen como la RMN o el PET que pueden determinar el volumen hipocampal o el metabolismo de la glucosa cerebral, respectivamente, como indicadores de la presencia y/o progresión de la enfermedad.

PM.-¿Se pueden realizar pruebas para conocer el riesgo de padecer Alzheimer en una persona aún sin síntomas?

AM.- Ya hemos comentado que los genes responsables del Alzheimer familiar así como algún otro asociado a la prevalencia del mismo son perfectamente conocidos. Por ello podrían hacerse pruebas genéticas, y de hecho son disponibles, con el fin de determinar la presencia o no de dichas mutaciones en nuestro genoma. Sin embargo, en la situación actual en la que carecemos hasta el momento de un tratamiento eficaz, habría que reflexionar sobre las importantes consideraciones éticas detrás de estas pruebas. Tener un gen determinado no indica seguridad de que este se exprese, genere la proteína anómala y por tanto de que aparezca la patología.

PM.-¿Qué trastornos del comportamiento se producen en un enfermo de Alzheimer y por qué?

AM.- La progresión de la enfermedad de Alzheimer pasa por diversas fases en función del grado de neurodegeneración existente en el cerebro de los pacientes. Inicialmente, en los primeros estadios, son olvidos puntuales de hechos recientes o de palabras en una conversación. Esta primera fase suele ir acompañada de un cambio de humor del paciente que se vuelve más áspero al necesitar continuamente ayuda de los demás y enfadarse consigo mismo. A medida que progresa la patología, el ánimo de los enfermos se torna más bien en depresivo. Suelen dejar de hablar frecuentemente y de participar en las conversaciones generales, haciéndose más taciturnos. En este periodo surgen los primeros síntomas de desorientación espacio-temporal y corren el peligro de perderse en su propio barrio o incluso en su propia casa. En el Alzheimer avanzado o severo, la dependencia del entorno es total, regresando a los estadios iniciales de la vida dónde necesitan totalmente de la ayuda externa para vestirse, asearse o alimentarse.

La causa de estas alteraciones es el cerebro. A medida que la neurodegeneración progresa, las diferentes zonas del cerebro dejan de realizar sus funciones correspondientes.

PM.-¿Cuál es su perspectiva sobre el estado de la labor asistencial en España hacia los enfermos de Alzheimer? ¿Es la Ley de Dependencia un instrumento eficaz?

AM.-No soy una experta en políticas sanitarias, y mi opinión en estos temas es la de un ciudadano normal con familiares y conocidos afectados o que han estado afectados por la enfermedad. Creo que en España no hemos prestado mucha atención a este tipo de pacientes y a su labor asistencial porque tradicionalmente ha sido la familia quien se ha encargado de cuidar de nuestros mayores. Ahora con la incorporación de la mujer al mercado laboral y el cambio radical de estilo de vida se acentúan estas carencias porque nuestros mayores y sus cuidadores necesitan de la ayuda del estado en muchas situaciones, y la enfermedad de Alzheimer es una de ellas. Se observa un aumento en el número de plazas en hospitales de día y centros asistenciales, pero tendrán que ir en aumento puesto que además nuestra pirámide poblacional se invierte y,…¿quién nos va a cuidar a nosotros?…

La ley de dependencia tiene mucho que evolucionar para convertirse en un instrumento eficaz cuando hay pacientes de Alzheimer en un hogar. Todavía no ha encontrado una situación de ayuda eficaz.

PM.-¿Sabemos cuidar al enfermo de Alzheimer? ¿Cómo puede prepararse un familiar cuidador? ¿Hay suficientes recursos para el cuidador?

AM.- Hay mucho escrito sobre el tema. Ejercicios de estimulación física y psíquica, dietas saludables, horarios rigurosos, etc. Son algunas de las pequeñas recetas que hacen más llevadera la vida a estos pacientes.

Por otra parte, las asociaciones de pacientes son las ayudas más inmediatas para un familiar cuidador y donde puede encontrar apoyo, ayuda y también algunas experiencias personales que pueden aliviar mucho su tarea. El Alzheimer es una enfermedad del cerebro de los pacientes y de los corazones de sus familiares, por lo que una buena dosis de fortaleza es necesaria para el cuidador. Habría que habilitar más recursos sociales para proporcionar un pequeño descanso a estas personas así como aumentar los recursos ya existentes y simplificar el acceso a ellos.

PM.-¿Qué papel tienen las terapias no farmacológicas?

AM.- Las terapias no farmacológicas juegan su papel en la mejora de la calidad de vida de los pacientes y de los cuidadores. Son muy utilizadas en los centros asistenciales de día y generan una disciplina positiva en los enfermos. En ningún momento suponen un freno a la enfermedad, pero si repercuten positivamente en su conducta.

PM.-¿Cuáles son los medicamentos que se recetan a un enfermo con Alzheimer hoy día?

AM.-Actualmente solo disponemos de fármacos paliativos de la enfermedad, es decir fármacos que son capaces de mejorar la deficiencia cognitiva del paciente durante un cierto margen temporal, situado entre los 12 o 15 meses, pero no detienen el proceso neurodegenerativo.

Estos fármacos mejoran la calidad de vida del paciente y de sus cuidadores, especialmente en las fases iniciales del proceso por lo que son recetados por los neurólogos. Actualmente existen cinco fármacos aprobados por las agencias reguladoras con esta indicación. Cuatro de ellos comparten el mismo mecanismo de acción y son inhibidores de la acetilcolinesterasa, es decir inhiben la degradación del neurotransmisor acetilcolina en el espacio interneuronal. El quinto fue aprobado en 2002 y su indicación es la de fases tardías de la enfermedad. Este compuesto es un modulador de los receptores NMDA de glutamato y disminuye la excitotoxidad neuronal.

Además, y en función de los cambios de conducta que presente el paciente se recetan otros fármacos coadyuvantes del tratamiento sintomatológico como antidepresivos, anxiolíticos, sedantes, etc.

PM.-¿Puede prevenirse el Alzheimer? ¿Qué importancia tienen la alimentación y otros hábitos saludables?

AM.-Es prácticamente una quimera hablar de prevención del Alzheimer cuando no se sabe la causa que lo produce. Tan solo sabemos que el mayor factor riesgo para padecerlo es la edad. Por lo tanto solo podremos hablar de esos hábitos saludables tanto en alimentación como en estilo de vida que parecen mostrar una mayor calidad de vida. Por ejemplo, parece demostrarse que el ejercicio físico suave y continuado es muy saludable mejorando la función neuronal. Esto puede tener su razón fisiológica ya que este tipo de ejercicio mejora la señalización de insulina, disminuida a nivel cerebral en el Alzheimer, y mejora la oxigenación celular. ¡Un poco de baile de salón semanal es una buena medida preventiva!

Por otra parte, algunos estudios epidemiológicos parecen mostrar que el desarrollo de las capacidades intelectuales pueden aumentar la reserva cognitiva de las personas retardando el deterioro mental en caso de producirse, por ello los crucigramas, pasatiempos y sudokus pueden venir bien.

En cuanto a la alimentación, los beneficios de la dieta mediterránea están probados en muchas patologías y también pueden ayudar en el retraso de la aparición de esta donde niveles altos de colesterol constituyen un factor de riesgo.

PM.-¿Cuál es el estado actual de la investigación para hallar fármacos de tratamiento y prevención?

AM.-Hay varios programas de investigación abiertos en el descubrimiento y desarrollo de nuevos fármacos y tratamientos para el Alzheimer, pero…¡deberían de haber muchos más! El nacimiento de un fármaco es un largo proceso de más de quince años de trabajo y una inversión de altísimo riesgo valorada en más de 800 millones de euros. Por ello, las ayudas a nivel público para empresas que deseen arriesgar en este área deberían estar más accesibles y ser más numerosas. De alguna manera el estado debería asumir parte de este riesgo por el beneficio social tremendo que tendría poder contar con un fármaco eficaz.

Actualmente y a nivel mundial, tenemos algunos compuestos que acaban de iniciar los estudios de fase clínica III, es decir, van a tratar de mostrar su eficacia en pacientes, como son los inhibidores de gamma-secretasa y la terapia por inmunización pasiva. Ambos compuestos están basados en la hipótesis amiloide y tratan de restaurar el nivel normal de este péptido en el cerebro.

PM.-¿Cómo se está desarrollando el avance de su línea de investigación llevada a cabo por investigadores españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), dirigidos por usted, y la empresa biotecnológica NeuroPharma?

AM.-En el Instituto de Quimica Médica del CSIC estamos trabajando intensamente en fármacos innovadores para la enfermedad de Alzheimer desde 1996. Actualmente, dos de nuestras líneas de investigación han dado sus frutos y en la actualidad, tenemos dos fármacos nacidos de estas investigaciones del CSIC en desarrollo clínico como fármacos modificadores de la enfermedad de Alzheimer. El patrocinio de los ensayos clínicos corre actualmente a cargo de la biotecnológica española del grupo ZELTIA, llamada NOSCIRA.

El fármaco más avanzado es el conocido por NP-12 o NYPTA. Es un inhibidor del enzima GSK-3 capaz de reducir la fosforilación de la proteína tau, la carga de placa amiloide, la neuroinflamación y lo que es más importante, la muerte neuronal, en diversos modelos animales. Los últimos estudios farmacológicos han sido llevados a cabo por la Dra. M. Teresa Gómez-Isla de Barcelona. Actualmente, NP-12 se encuentra en fase II de desarrollo clínico, donde se han reclutado ya cerca de cien pacientes con Alzheimer leve y moderado para estudiar en ellos la seguridad del fármaco y buscar indicios de la dosis efectiva. Además, y dado su efectividad farmacológica sobre la proteína tau, se iniciará otro estudio clínico de fase II con pacientes de parálisis supranuclear progresiva, otra enfermedad neurodegenerativa severa con una incidencia menor que el Alzheimer.

El segundo de los compuestos, es un fármaco diseñado racionalmente utilizando técnicas computacionales. Se denomina NP-61 y es capaz de modular la patología del péptido amiloide. Ha demostrado en modelos animales una mejora en la capacidad de aprendizaje de los animales asi como una disminución de la carga amiloidea. Actualmente se encuentra terminando los estudios clínicos de fase I, donde se está estudiando la seguridad del fármaco en más de un centenar de voluntarios sanos jóvenes y ancianos.

Sin lugar a duda, estos resultados nos hacen sentirnos orgullosos de la investigación española y representan un claro ejemplo de cómo la colaboración publico-privado puede generar resultados de alto valor añadido. Además, nos abren la esperanza a un futuro más prometedor, al menos, en lo que a la terapia del Alzheimer respecta.

Fuente de la entrevista: Portal Mayores (http://www.imsersomayores.csic.es)

Currículum Vitae de Ana Martínez Gil (a febrero de 2011) Pulsa aquí para visualizar y/o guardar.

Aclaración importante: La entrevista fué realizada a comienzos del mes de septiembre de 2009 pero he considerado hacerme eco de ella a pesar del tiempo transcurrido puesto que en cuanto la actualidad de las investigaciones no se ha avanzado mucho (como puede comprobarse en el análisis realizado a la Mesa Redonda que tuvo lugar el pasado mes de marzo en la que participó Ana Martínez Gil y que podéis leer aquí) y tras las últimas políticas de recortes llevadas a cabo por el Gobierno de España tanto en Investigación (I+D+I) como en Sanidad y Educación considero importante reflejar la importancia que tiene la cooperación público-privada como deja bien patente la entrevistada.